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Inversión en proyectos de hierro superan los US$4.000 millones

Si bien se trata de cinco iniciativas, una es la que impulsa el desarrollo de este mineral: Dominga, de la chilena Andes Iron, que apuesta comenzar a operar el 2018.

(Estrategia) Cinco iniciativas de inversión conforman la cartera de proyectos de la minería del hierro en el país, las que en total superan los US$4.000 millones y tres de ellos son nuevos. Si bien CAP continua participando, con Cerro Negro Norte y Romeral Fase V, destaca el ingreso de Dominga, de la chilena Andes Iron, cuyo monto está cerca de los US$3.000 millones.

Respecto a su nivel de producción, según el Catastro de Proyectos Mineros 2014-2023 de Cochilco, ésta estaría por sobre las 13.000 toneladas por año (ktpa) de fino contenido. Los tres mayores aportes provendrían de Dominga, con 7.370 ktpa; Cerro Negro Norte, 2.360 ktpa; y Bellavista, con 1.620 ktpa.

No obstante, la producción alcanzó a las 17,11 millones de toneladas métricas (Mt) el año pasado, equivalente a unos 10,4 Mt de hierro fino contenido, 10 registrándose una pequeña diminución con respecto a la producción del año anterior (17,33 Mt de mineral de hierro y 10,5 Mt de Fe fino contenido al año 2012).

Cerro Negro Norte, Romeral Fase V, Oso Negro, Bellavista y Dominga conforman la cartera de proyectos de hierro, sin embargo, Cochilco también considera a Santo Domingo, de Capstone Mining, pues, pese a que sea una mina de cobre, también produce el mineral anteriormente mencionado.

“Los proyectos de hierro en carpeta, más uno de cobre con coproducción de hierro, aportarían 22,8 millones de toneladas de mineral de hierro al año 2025, aproximadamente 14,4 millones de toneladas de hierro fino contenido”, explicó el director de Estudios (TyP) de Cochilco, Jorge Cantallopts.

Puntualizó que “dentro de los que aportan a la producción, es necesario destacar la incorporación de Dominga, de Andes Iron, ubicado en la Región de Coquimbo, como un nuevo actor relevante de la minería del hierro. Sólo algo menor que CAP. Además este proyecto considera coproducir concentrados de cobre”.

Asimismo, Cantallopts explicó que “aún permanece activo el proyecto de cobre Santo Domingo (Capstone Mining) situado en Atacama, que contempla coproducción de hierro, el cual aportaría alrededor de 4,2 millones de toneladas de mineral de hierro de producción máxima, aproximadamente 2,5 millones de hierro fino contenido”.

Inversiones

Dominga consiste en una mina a rajo abierto que producirá concentrados de hierro de alta ley y, como subproducto, concentrado de cobre. Se proyecta una producción de 12 millones de toneladas anuales de concentrado de hierro para pellet feed y 150.000 toneladas anuales de concentrado de cobre durante una vida útil de 22 años.

Actualmente, el estado de desarrollo es de factibilidad y se encuentra en proceso de obtención de las autorizaciones medioambientales. Según el informe de Cochilco, “la única problemática existente es obtener los permisos para construir el puerto. La puesta en marcha se estima para no antes de 2018”.

De CAP Minería, destaca que el presupuesto de Cerro Negro Norte (explotación a rajo abierto) varió este año aumentando a los US$1.200 millones, pues en 2013 se preveían US$890 millones. “El proyecto está en marcha blanca desde fines de junio pasado, realizando pruebas de carga en la infraestructura existente. La puesta en marcha está presupuestada este mes”, indica el informe.

Romeral V, del mismo Grupo Siderúrgico, que viene a extender la vida útil de Minas El Romeral a 13 años, el Estudio de Impacto Ambiental recibió la aprobación de su RCA durante el segundo semestre del 2013, comenzando la construcción de forma inmediata. “Actualmente está en proceso de revisión de la nueva infraestructura, por lo cual su puesta en marcha sería para septiembre de 2014”, precisa Cochilco.

En tanto, Oso Negro, de la Minera San Fierro (filial de Hebei Wenfeng Industrial Group), retrasó su puesta en marcha para el 2015, dado que estaba previsto para este año, según detalla el informe.

A su vez, Bellavista, de Santa Fe Mining (70% JSW Steel y 30% Minera Santa Fé), busca obtener una producción aproximada de 2.500.000 toneladas anuales de concentrado de hierro (65% de Fe contenido) por un período de 25 años. Actualmente, está en ejecución y se estima que su puesta en marcha sea para mediados de 2015.

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