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Firma estadounidense compra Rockwood en US$6.000 millones

Albemarle era su principal competidora en el mundo. La transacción se concretaría el primer trimestre de 2015.

(Diario Financiero) Una de las principales empresas químicas del mundo se conformará en los próximos meses, ya que la estadounidense Albemarle llegó a un acuerdo de compra-venta con Rockwood Holdings, por unos US$ 6.200 millones.

Entre otros negocios, Rockwood es la controladora de la ex Sociedad Chilena del Litio (SCL) que produce en el Salar de Atacama. También tiene operaciones en EEUU, y es el principal competidor de SQM.

El acuerdo establece una transacción en efectivo y con acciones, lo que reflejaría el interés de ambas firmas por impulsar el crecimiento y la creación de uno de los principales actores en el sector químico de especialidad en el mundo. Al cierre de la transacción -que debe ser aprobada por organismos regulatorios en Estados Unidos-, los accionistas de Albemarle tendrán 70% de la firma combinada y, los de Rockwood, un 30%.

Entre los beneficios que se esperan de la fusión, en 2016 se estiman sinergias por unos US$ 100 millones anuales, por la aplicación de mejores prácticas, eliminación de costos de duplicación y economías de escala.

Se espera que la empresa pueda impulsar el crecimiento de productos de almacenamiento de energía en base a litio, como baterías para la industria automotriz.

Luke Kissam, consejero delegado de Albemarle, se mantendrá a la cabeza de la empresa como presidente y consejero delegado.

La operación fue asesorada por Bank of America Merrill Lynch por Albemarle, y Lazard y Citi por Rockwood.

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