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Déficit fiscal golpea primera inyección de recursos para Codelco en 2014

Hacienda confirmó inicio de capitalización por US$200 millones y proyecto plurianual.

(La Tercera) Inquietud existe al interior de Codelco tras la decisión del gobierno de iniciar la capitalización de la cuprera estatal con US$200 millones. Y es que la cifra dista de los US$1.200 millones que requiere la compañía.

Hacienda detalló que los recursos provendrán de las ganancias generadas por la empresa en 2013 para apoyar su plan de inversiones y ratificó el compromiso gubernamental de que en el tercer trimestre de este año enviará al Congreso un proyecto de ley para asegurar el financiamiento de la empresa a largo plazo.

En ese sentido, el ministro de Hacienda, Alberto Arenas, aseguró que ya está recopilando información y conversando con Codelco, pero advirtió que los montos respectivos se darán a conocer a su debido momento.

Trascendió que la decisión de la cartera fue informada extraoficialmente el lunes al directorio y que sus integrantes vieron con preocupación la señal. De hecho, los directores habrían solicitado al presidente, Oscar Landerretche, pedir una reunión con Arenas para gestionar la próxima inyección de recursos.

Fuentes revelaron que en la cartera de Minería -que había propuesto capitalizar a Codelco con US$ 1.000 millones- están inquietos. Temen que con la incertidumbre que generan el monto y la iniciativa legal, la empresa deba incurrir en más deuda, atrasar sus proyectos estructurales y afrontar inconvenientes con los sindicatos, sobre todo en Chuquicamata, donde se debe aprobar, entre agosto y septiembre, un proyecto por US$ 4.200 millones para prolongar su vida útil.

Lo anterior se dejó sentir con el rechazo expresado por la Federación de Trabajadores del Cobre (FTC): “No resuelve la urgente necesidad de inyectar para este año recursos frescos a Codelco por US$ 1.200 millones, que quedaron adeudados del año anterior”. A lo que agregaron que es apremiante que el Ejecutivo defina los plazos y contenidos de su proyecto de ley de financiamiento permanente.

Más profundo

Pero, ¿por qué Hacienda optó por iniciar la capitalización con sólo US$ 200 millones? Según Gustavo Lagos, académico de la U. Católica, “la decisión obedece al déficit fiscal”. Detalló que este 2014 los ingresos del cobre serán bajos (a la fecha, el precio del cobre promedia US$ 3,13 y el presupuesto se elaboró con US$ 3,25). Además, con la desaceleración de la economía, los ingresos tributarios serán menores, como ya lo están constatando los resultados de las mineras y las cifras de la Dipres.

“Lo que se esperaba recaudar no se recaudará. Va a haber un déficit fiscal superior al del año pasado, y si le suman a eso una capitalización de Codelco, el déficit aumenta”, señaló, añadiendo que lo ideal sería que en la próxima inyección se consideren recursos del Fondo de Estabilización Económica y Social (Fees).

Desde el área política también hubo rechazo. La diputada Paulina Núñez (RN) dijo que con el monto “no se mueve una pala”, considerando que la cuprera desarrolla proyectos por unos US$ 25 mil millones al 2015. El senador Baldo Prokurica (RN), en tanto, visualizó problemas en algunas divisiones del norte por este hecho. Desde la otra vereda, el diputado PS Luis Lemus catalogó como “importante el anuncio”, considerando que los recursos son frescos y que se anunció financiamiento de largo plazo.

Para el presidente del Consejo Minero, Joaquín Villarino, “no es posible para Codelco mantener su actual posición de liderazgo y competir de igual a igual si es que no cuenta con financiamiento de largo plazo”. Mientras que el director ejecutivo de Cesco, Juan Carlos Guajardo, señaló que el bajo monto “puede indicar que el Ministerio de Hacienda prefiere una aproximación gradual de financiamiento de la empresa mientras se avanza en una política más permanente”.

Directorio contrata a Egon Zehnder

El directorio de Codelco determinó contratar a la empresa de head hunting Egon Zehnder para la búsqueda de candidatos a la presidencia ejecutiva de la estatal, ocupada hoy, interinamente, por Octavio Araneda. Fuentes cercanas comentaron que se espera contar con la lista de nombres a fines de mes, sin embargo, estimaron que el proceso podría demorar entre tres y seis meses.

Hasta ahora, nombres como Sergio Jarpa, ex vicepresidente corporativo de Codelco Norte, y de Nelson Pizarro, actual presidente de Lumina Copper Chile, han sonado para el puesto.

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