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La fórmula de Minera Dayton para abastecerse de ERNC

Una planta fotovoltaica instalada por la empresa Solairedirect abastece aproximadamente el 30% del consumo eléctrico mensual de la compañía minera.

La compañía francesa Solairedirect inauguró el primer proyecto de energía fotovoltaica que está conectado al Sistema Interconectado Central (SIC). La inversión fue de US$2,5 millones en una planta que cuenta con 4.200 paneles fotovoltaicos, con una capacidad instalada de 1,26 MW, para abastecer aproximadamente el 30% de las necesidades mensuales de energía de Minera Dayton, ubicada en Andacollo, Región de Coquimbo.

Esta instalación está conectada directamente al sistema de Transmisión de Transnet, inyectando la energía al Sistema Interconectado Central (SIC). Solairedirect vende parte de su producción a la minera y otra porción en el mercado spot.

Según Mauricio Martínez, gerente general de Minera Dayton, “el crecimiento del país ha llevado a esforzarse por generar energía alternativa como es la solar”. Asimismo, el ejecutivo hace ver que la compañía “tiene la certeza de que este proyecto aportará también al desarrollo sostenible y sustentable de Chile”.

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Roberto Camargo, superintendente de Sustentabilidad de la minera, explica que tras esta apuesta por la energía solar hay dos grandes ejes: “Por un lado, la motivación de innovar hacia alternativas no convencionales, que suponen además un grado de independencia del circuito clásico de provisión de energía,  asociado a una mayor sustentabilidad por la condición ‘inagotable’ de esta fuente de suministro. Por otro lado, existe una gran motivación de tipo ambiental, dado el carácter de energía limpia no contaminante de la alternativa solar, que aporta a una mejor calidad de vida: no emite CO2, no produce residuos y/o posibles reacciones en la atmósfera que puedan ocasionar cambios climáticos o lluvias ácidas”.

A juicio del ejecutivo, un proyecto de esta naturaleza se constituye como un ejemplo de responsabilidad social empresarial y un mecanismo indirecto de “compensación ambiental”.

En lo económico, puntualiza, la energía solar provista por la planta les permite una reducción de costos, “considerando que el suministro eléctrico genera entre el 20% y 25% del costo de la operación de la empresa”.

Asimismo, destaca la flexibilidad de diseño de los sistemas de energía solar, pudiendo expandirse la instalación actual. “Esto significa que el proyecto que hoy tenemos puede ampliarse a uno de mayor potencia para adaptarlo a futuras necesidades”, acota.

El esquema

En enero de 2012 Minera Dayton firmó su primer PPA (Power Purchase Agreement) o contrato de compra de energía con la empresa Solairedirect Chile, para la instalación de un parque solar en una parcela de dos hectáreas, terreno entregado en arriendo por Dayton, compañía que queda en condiciones de utilizar la electricidad solar producida, reduciendo la cantidad de energía que retira del sistema interconectado. Está acordado un precio de venta de la energía generada por la planta, “lo que se traduce en un menor costo de la energía que se nos provee”, indica Camargo.

Por su parte, el presidente de Solairedirect, Thierry Lepercq, detalla que su empresa financió el 100% de la planta fotovoltaica. “Tuvimos suerte de que la red está aquí en Minera Dayton, cuestión que facilitó todo, ya que cuando estamos lejos, llegar a conectarse puede tardar años”, comenta.

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El ejecutivo explica que en el caso de proyectos de mayor magnitud, la fórmula de negocio considera la entrada de fondos de pensión, bancos y otros inversionistas. “A ellos tratamos de convencerlos de que este tipo de proyectos no son riesgosos como los mineros, porque no dependen de tantas variables como los precios de los minerales. Además, nuestra fuente de energía es gratis y nuestra producción constante. De hecho, con la nueva tecnología la energía solar es más barata que las convencionales… en Texas somos más baratos que el shale Gas”, subraya.

Nuevas inversiones

Solairedirect espera invertir US$1.000 millones en los próximos 5 años en el norte de Chile, según su presidente, quien adelanta que en 2014 instalarán tres nuevas plantas solares en el país –por un total de US$350 millones–, que agregarán 183 MW.

La segunda planta en incorporarse al SIC será Los Loros, ubicada en Tierra Amarilla. “En paralelo levantaremos la planta Capricornio, el mayor de nuestros emprendimientos en Chile hasta ahora, que inyectará 80 MW de potencia al sistema. Esta unidad estará emplazada 40 km al norte de Antofagasta y para ella se prevé una inversión de US$150 millones”, informa Lepercq.

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