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Cochilco prevé que demanda de cobre crecerá 3% en 2014

Vicepresidente ejecutivo de la entidad agregó que el próximo año el precio del metal rojo presentaría un sesgo a la baja.

(El Mercurio) Dice que será el próximo Gobierno el que decidirá su continuidad en el cargo, ya que fue nombrado por el Sistema de Alta Dirección Pública. Sin embargo, Andrés Mac-Lean hace una revisión de los tres años y medio que ha estado a cargo de la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco) como su vicepresidente ejecutivo y sus avances en la materia. “La cartera de proyectos publicada por Cochilco el año 2010 estaba valorada en US$ 50 mil millones, de los cuales se incluían 25 proyectos de cobre por US$ 41 mil millones. Muchos de ellos se pusieron en marcha dentro de estos años”, dice Mac-Lean, haciendo un balance de su gestión.

-¿Cuánto se ha avanzado en materia de inversiones?

“Comparando con la cartera actual, en el curso de este período se han incorporado importantes proyectos como las ampliaciones de Los Pelambres y Collahuasi en nuevas fases, los proyectos de Antofagasta Minerals para el distrito Sierra Gorda (Antucoya, ampliaciones de Esperanza, Encuentro óxidos y sulfuros), Relincho, El Espino y Tovaku”.

“Sin embargo, algunos proyectos que se contemplaban al 2010 han sufrido significativas modificaciones y retrasos como la expansión de Escondida Fase V, Quebrada Blanca Hipógeno, Santo Domingo y Diego de Almagro”.

-¿Cuáles han sido los mayores logros de su gestión?

“Reestructuramos nuestras áreas estratégicas, unimos la dirección encargada de fiscalizar la gestión de Codelco y Enami con la unidad que le corresponde evaluar y recomendar los proyectos de inversión de ambas empresas dando origen a la Dirección de Evaluación de Inversiones y Fiscalización; y creamos la Dirección de Minería, cuyo foco principal es contribuir a impulsar la inversión extranjera”.

“También hemos mejorado los estudios e informes que elaboramos y que ponemos a disposición de la industria tales como análisis del mercado del cobre; informes sobre consumo de agua, energía; sobre la exploración”.

-¿Qué pasa en fiscalización?

“Hemos desarrollado un importante rol como fiscalizadores de la gestión e inversiones que realizan las empresas del Estado, esto es Codelco y Enami. Durante este año realizamos diez auditorías; siete a Codelco y tres a Enami, que abarcan una amplia gama de temas: normativos, ambientales, financieros, entre otros”.

“Asimismo, hemos evaluado a noviembre de este año, 301 proyectos de inversiones por un valor superior a los US$ 13 mil millones. Dentro de estos están los proyectos estructurales de Codelco, Mina Ministro Hales, Chuquicamata Subterráneo, Andina Fase II y Nuevo Nivel Mina El Teniente”.

-¿Cómo es el trabajo con las empresas?

“Estamos elaborando -en conjunto con las empresas- los primeros indicadores de eficiencia energética del sector, cuyos resultados se tendrán el próximo año”.

-¿Cómo se ven los proyectos de cobre?

“De la cartera de proyectos de inversión minera que dimos a conocer por US$ 112 mil millones, un 77% corresponde a proyectos de cobre, por un total de US$ 86 mil millones”.

“Esta cartera incluye importantes proyectos entre los que se cuentan seis de Codelco. Además, se incluyen yacimientos como Escondida, Los Pelambres y Collahuasi, y nuevas operaciones de concentración en reemplazo de aquellas de recursos lixiviables que se comienzan a agotar: El Abra, Quebrada Blanca, entre otras, y nuevos emprendimientos como Caserones, Antucoya y Sierra Gorda”.

-Un tema importante para los nuevos proyectos es el precio de su materia prima: ¿cómo se moverá el cobre los próximos meses?

“De acuerdo con nuestras proyecciones, el precio del cobre presentaría un sesgo a la baja en 2014, como consecuencia de la condición de superávit creciente en el mercado del cobre refinado. Dicho superávit se explica, principalmente, por el aumento en la oferta de cobre proveniente de la puesta en marcha de nuevos proyectos y expansiones de operaciones, lo que conduciría a un aumento de 4,1% de la oferta en 2014.

“En el caso de la demanda se mantendría una expansión moderada del orden de 3%, influenciada por la estabilización del crecimiento del PIB de China en torno al 7,5%”.

-¿El superávit subirá?

“En tales condiciones, para 2014 se prevé un superávit de 327 mil toneladas, un 11,2% más que el previsto para el presente año y un precio promedio del cobre de US$ 3,15 por libra, es decir 17 centavos bajo el promedio esperado para 2013”.

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