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Codelco invertirá más de US$1.000 millones para modernizar sus fundiciones

Esta inversión se enmarca dentro de los esfuerzos de la empresa para seguir disminuyendo su impacto sobre el medio ambiente y cumplir la nueva norma de emisiones. De esta forma, disminuirá en casi 100 mil toneladas sus emisiones anuales de dióxido de azufre (SO2) y en alrededor de 1.300 toneladas las de arsénico.

(Codelco) Con la puesta en marcha de la nueva Rueda Twin, sistema de moldeo compuesto por dos ruedas gemelas de 16 moldes cada una, con una inversión de US$ 38 millones, la fundición Caletones de División El Teniente se convirtió en una de las instalaciones más modernas de este tipo a nivel mundial.

El Presidente Ejecutivo de la Corporación, Thomas Keller, aseguró que “el proceso de modernización que está llevando a cabo Codelco en todas sus fundiciones es un esfuerzo que involucra millonarias inversiones. División El Teniente va por este camino, para lograr estándares de excelencia medioambientales, de productividad y seguridad que queremos para toda la empresa”.

Añadió que esta iniciativa marca un primer paso “muy relevante, en lo que es un programa de inversiones muy agresivo e intenso en el negocio de fundición de la Corporación en los siguientes cinco o seis años. Un programa de inversión que busca consolidar a Codelco como operación integrada, donde precisamente el negocio de fundición tiene un rol estratégico muy importante que jugar”.

Precisó que este  programa de inversiones de la Corporación, en el mediano plazo, “tiene mucho que ver con ajustarnos a la nueva normativa de emisiones. Es un programa que consulta probablemente más de 1.000 millones de dólares en este período y que busca ubicarnos entre las fundiciones más competitivas a nivel mundial en Codelco. A través de ese programa de inversiones, estamos buscando reducir en más de 100 mil toneladas de dióxido de azufre las emisiones de la Corporación y en, aproximadamente, 1.350 toneladas de arsénico. Esos nos va a ubicar en la frontera de la eficiencia y de la responsabilidad ambiental”, explicó.

Keller señaló que la Rueda Twin que se pone en marcha en El Teniente es “muy emblemática, porque combina, quizás como pocos, eficiencia en el proceso, mayor productividad, mayor seguridad para todos los trabajadores y también un aumento importante en la eficiencia en materia de gestión ambiental”. Añadió que, por esta razón, es un gran ejemplo de cómo “se pueden conjugar estos tres ejes de la gestión de Codelco”.

Explicó además que el nuevo sistema de moldeo “nos permite homogenizar la producción de la fundición, donde estamos pasando de una combinación de ánodos y blíster, a un ciento por ciento de ánodos. Esto tiene beneficios en seguridad, productividad y aumento en la eficiencia”.

Por su parte, el ministro de Minería, Hernán de Solminihac –presente en la ceremonia-, también valoró los alcances de esta iniciativa. “Este proyecto muestra cómo Codelco va a enfrentar el desafío de seguir creciendo y seguir aportando al país y, de esa forma, cuidar la seguridad de los trabajadores y cuidando el medio ambiente”, aseguró.

Del mismo modo sostuvo que las fundiciones juegan un rol  muy importante en la forma cómo nuestro país exporta el mineral. “Claramente, nosotros somos un país minero, un país que exporta cobre, normalmente a través de los cátodos y de los concentrados. Por lo tanto, las fundiciones son importantes para poder exportar el mineral como cátodos, que es una característica muy importante por los premios  que obtiene nuestras empresas en el mercado internacional y por el  nivel estratégico que puede tener Chile en el futuro”, manifestó.

Mejores procesos y mayor seguridad

En el caso de Caletones, la nueva Rueda Twin permite generar ánodos en múltiples formatos y con mejoras en la calidad de vida de sus trabajadores, ya que incorpora un proceso totalmente automatizado. El proyecto aumenta la capacidad de moldeo a 1.500 toneladas de cobre por día, lo que es un tercio más respecto del proceso anterior.

El gerente general de División El Teniente, Álvaro Aliaga, resaltó los efectos positivos de la inversión. “Este proyecto, el mayor adelanto en 40 años en la Fundición de Caletones nos permite transitar desde una cartera mixta de productos a una cartera única de cobre anódico, en una operación altamente automatizada y con un mejoramiento importante para la seguridad de nuestros trabajadores”, señaló.

El sistema anterior requería de la intervención directa de los trabajadores en el proceso. Se empleaban trabajadores “lingoteros”, quienes movilizaban manualmente la producción de la ya extinta barra de cobre refinado a fuego (RAF). En su reemplazo, hoy existe un sistema automatizado, tanto para los 5 operadores que requiere la Rueda Twin, como para el equipo encargado de surtir el material fundido para su moldeo y transformación en ánodo. Además, el moldeo anódico -respecto del refinado a fuego- implica una disminución significativa de las emisiones.

El gerente de la Fundición Caletones, Germán Richter, destacó la rápida adaptación a la nueva forma de trabajo y “la notoria reducción de riesgos asociado a la tarea. Es un mundo totalmente distinto en cuanto a la calidad laboral y de vida”, destacó.

La primera Rueda Twin comenzó a operar el 13 de septiembre de este año. El sistema completo, en tanto, inició su operación en régimen el 18 de diciembre.

Mil millones de dólares para reducir emisiones

El Presidente Ejecutivo informó, además, que Codelco invertirá del orden de US$ 1.000 millones en los próximos cinco años para modernizar sus cuatro fundiciones de concentrado de cobre: Chuquicamata, Potrerillos, Ventanas y Caletones. Gracias a esta decisión, las fundiciones de la empresa disminuirán en casi 100 mil toneladas sus emisiones anuales de dióxido de azufre (SO2) y en alrededor de 1.300 toneladas las emisiones de arsénico.

“Este enorme esfuerzo de inversión, que nos permitirá cumplir plenamente con la nueva norma de emisión para fundiciones vigente en el país. Además, ratifica nuestro compromiso de continuar disminuyendo el impacto de nuestras operaciones mineras sobre las personas y el medio ambiente”, explicó Thomas Keller.

Una vez finalizado este plan de inversiones, Caletones reducirá sus emisiones de SO2 en 21% comparado con el año 2011 y 65% las de arsénico. “Codelco decidió realizar estas inversiones porque estamos convencidos de que es clave para Chile mantener su capacidad de exportar cobre metálico y no sólo concentrado de cobre. Este es un tema estratégico, que es muy relevante para asegurar que Codelco y el país obtengan los mayores beneficios posibles de sus riquezas mineras”, indicó el Presidente Ejecutivo.

También se van a establecer una serie de monitoreos y reportes que harán más fácil y efectiva la fiscalización y, por lo tanto, va a haber mucha más información disponible para las comunidades y la autoridad, aportando a una mayor transparencia.

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