(La Tercera) Alcanzar el millón de toneladas de producción de cobre al 2020, es una de las metas que el presidente ejecutivo de Antofagasta Minerals -brazo minero del grupo Luksic-, Diego Hernández, se impuso cuando llegó a la compañía en agosto de 2012.

Si bien el ejecutivo reconoció hace cuatro meses que inversiones como la millonaria expansión de Los Pelambres se postergarían por los altos costos que enfrenta la industria, la firma ha continuado trabajando para ver qué iniciativas de su portafolio tendrán luz verde.

Una de las opciones que se ha monitoreado es la construcción de una nueva planta concentradora en el Distrito Centinela (Sierra Gorda). Su operación es esencial en los procesos mineros, ya que permite obtener el concentrado de cobre.

En una presentación realizada ante analistas por el vicepresidente de proyectos de Antofagasta Minerals, Isaac Aránguiz, se detalla que el proyecto está en el inicio de la etapa de prefactibilidad, y que se requerirían unos US$ 2.700 millones para su construcción.

También se precisa que -en caso de ser aprobado por el directorio- el inicio de la producción sería en 2019, aportando unas 140 mil toneladas de cobre adicionales al año a la producción actual de Esperanza y El Tesoro.

Actualmente la firma alcanza unas 700 mil toneladas de producción en total, por lo que esa iniciativa, sumada a los aportes de otros proyectos como Antucoya, Oxidos Encuentro y una expansión marginal en Minera Los Pelambres, le permitirían sobrepasar el millón de toneladas si se concretan.

“El Proyecto Mina-Concentradora del Distrito Minero Centinela es importante para el grupo, pues es la continuación del desarrollo del Distrito Centinela en el largo plazo”, dijo la firma al ser consultada.

Agregó que la decisión sobre su ejecución podría tomarse en el segundo semestre de 2016.

En su presentación, Aránguiz detalló que la iniciativa tiene como requerimiento la expansión del puerto de Esperanza y la instalación de un sistema de bombeo de agua de mar.

Otras iniciativas

La firma también está analizando y ejecutando otros proyectos, como Esperanza (US$ 500 millones) y Antucoya (US$ 1.900 millones).
En etapa de factibilidad está Oxidos Encuentro (US$ 760 millones), iniciativa que ya cuenta con aprobación ambiental.

En Los Pelambres se prevé invertir US$ 1.200 millones para ampliar a 205 mil toneladas de mineral por día su capacidad. Sin embargo, el proyecto no ha sido aprobado aún por el directorio.