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La oferta que habría recibido por sociedad “aguas arriba” de SQM por US$ 3 mil millones

A mediados del año pasado, Julio Ponce Lerou, el presidente de SQM y de todas las sociedades Cascada, habría recibido una oferta de una corporación extranjera de US$ 3 mil millones por SQYA

(El Mercurio) A mediados del año pasado, Julio Ponce Lerou, el presidente de SQM y de todas las sociedades Cascada, habría recibido una oferta de una corporación extranjera de US$ 3 mil millones por SQYA. Esta es la sociedad de inversiones por la cual controla Norte Grande y desde ahí las Cascadas que, tres escalones más abajo, le aseguran el control en SQM, la minera no metálica más grande del mundo y que en bolsa vale US$ 7.995,5 millones, cuentan fuentes que conocen a la empresa.

Aunque el empresario no quiso vender, el interés por estos activos seguiría vigente. Aún ahora, con el mundo del potasio revuelto por el rompimiento del cartel de Uralkali y la pugna de rusos y bielorrusos, hay empresas que quieren tomar el control de SQM, señalan en la industria.

Siempre, dicen cercanos al controlador de SQM, está la apetencia de Potash, que tiene ahora 32% en total, en un virtual empate con las sociedades de Ponce y sus aliados, que suman una cantidad similar. Sin embargo, por estatutos, el presidente de SQM es el controlador de facto porque tiene el voto dirimente.
Y han aparecido más interesados, tanto nacionales como internacionales, comentan conocedores del proceso.

El año pasado Julio Ponce habría negociado con China Investment Corporation (CIC), un fondo soberano del gobierno de Beijing, para que adquiriera un porcentaje de Pampa Calichera, pero finalmente las tratativas no prosperaron. Esta adquisición de una porción no controladora era vista con buenos ojos por el presidente de SQM porque le daba liquidez sin poner en peligro su posición en la minera no metálica.

No ha sido la única ocasión en que los activos de las Cascadas -como una forma de controlar SQM- han despertado el apetito del mercado. El 17 de octubre de 2001, el gerente general de Bancard de la época, Juan Luis Rivera, y el de Moneda, Fernando Tisné, entre otros accionistas, pidieron más información por el interés de Norsk Hydro, PCS (Potash Corp. of Saskatchwan), Israel Chemicals y FMC, entre otros, por las acciones de Pampa Calichera. Otro que estuvo tras SQM fue BHP, dicen en el mercado. También en ese año Piñera habría hecho una oferta.

La SVS formuló cargos en septiembre pasado a Julio Ponce, Roberto Guzmán Lyon, Aldo Motta y Patricio Contesse Fica por haber ideado y materializado operaciones que con precios fuera de mercado, con órdenes directas y sin difusión, entre sociedades ligadas, generaron perjuicios a los accionistas minoritarios, entre 2009 y 2011. Sin embargo, para el abogado de Ponce, Raimundo Labarca, esta formulación de cargos “es una pelea que están dando aquellos que quieren arrebatarle el control de SQM a Julio Ponce”. Labarca agrega que “la SVS está siendo instrumentalizada” y en ese marco se entiende la querella por prevaricación que interpusieron los abogados de Julio Ponce esta semana en el 7° Juzgado de Garantía de Santiago.

Los inversionistas institucionales hacen ver que es muy difícil que Ponce pierda el control de SQM porque existen series de acciones diferenciadas, derechos políticos distintos según cada serie, quórums exigentes para reformar estatutos. Solo Julio Ponce tiene la llave para el control de SQM, dicen accionistas minoritarios.

Pero los representantes de Julio Ponce retrucan que si se funden las Cascadas -por ejemplo, quedando una única sociedad en Norte Grande, Oro y Calichera-, Ponce quedaría con menos de 50% de la propiedad de la matriz de SQM. En la otra vereda argumentan que si bien eso puede pasar, el poder de Ponce no mermaría.

La SVS formuló cargos en septiembre pasado a Julio Ponce y tres colaboradores por haber materializado operaciones que generaron perjuicios a los accionistas minoritarios entre 2009 y 2011. Sin embargo, su defensa apunta a que lo que estaría detrás “es una pelea por el control de SQM”.

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