Revista Minería Chilena Nº284

febrero de 2005

Rio Chilex dio luz verde a construcción de Spence

La empresa minera Rio Chilex S.A., filial de BHP Billiton plc, dio a Aker Kvaerner la orden de proceder con la construcción de su proyecto de cobre Spence, ubicado a 65 kilómetros al suroeste de Calama, en la región de Antofagasta.
El proyecto Spence es de una inversión total de US$ 990 millones y está diseñado para producir 200.000 toneladas anuales de cátodos de cobre con costos inferiores a US$ 0,44 por libra.
La firma Aker Kvaerner tiene un contrato EPCM de ingeniería y construcción de US$ 50 millones. La empresa fue contratada en abril de 2003 y desde entonces desarrolló una actualización del estudio de factibilidad del proyecto, incluida la incorporación de tecnología probada en la planta de extracción por solventes y electro-obtención que BHP Billiton opera en su operación de óxidos de Tintaya, ubicada en el Perú. Después de concluir la actualización de ese estudio, Aker Kvaerner avanzó en el desarrollo de la ingeniería de detalles del proyecto.
La nueva mina entraría en producción comercial en septiembre de 2007.
El yacimiento Spence tiene reservas de 79 millones de toneladas de óxidos con una ley promedio de 1,19% de cobre, más 231 millones de toneladas de sulfuros de enriquecimiento secundario cuya ley es de un promedio de 1,13% de cobre.