Revista Minería Chilena Nº451

enero de 2019

69° Convención del IIMCh: Con el foco en los desafíos de la industria

El evento realizado en Antofagasta reunió a ejecutivos, autoridades y representantes del sector, y se abordaron temas como los nuevos proyectos, capital humano, desarrollo y tecnología.

Las presentaciones de los proyectos Rajo Inca y Chuquicamata Subterránea, de Codelco, e INCO, de Pelambres, así como visitas técnicas, incluida una a la mina Spence, fueron algunas de las actividades que dieron vida a la 69° Convención Anual del Instituto de Ingenieros de Minas de Chile (IIMCh), que en esta oportunidad se realizó en Antofagasta,  congregando en cada una de sus jornadas a cerca de 300 personas.

En este contexto, el presidente del gremio, Juan Pablo González, manifestó que “se han mostrado proyectos en profundidad, en forma muy intensa y abierta, así como también se ha hablado de temas de capital humano, desarrollo y tecnología, mirando un punto de quiebre de la minería, que está en una etapa de crecimiento. Creo que se cumplió con el objetivo de este evento y con nuestra misión como instituto”.

Proyectos

El plato fuerte del evento fue una serie de ponencias con los principales proyectos de la industria minera nacional, a cargo de los máximos ejecutivos. Es así como durante los paneles plenarios, Álvaro Aliaga, vicepresidente Operaciones Norte de Codelco, presentó “Rajo Inca y futuro de la División Salvador”.

El proyecto, que entraría en operación en 2021, involucra una inversión en torno a los US$1.000 millones, con leyes cercanas al 0,7% y con reservas que aseguran una vida útil de esta División, por otros 40 años.

Aliaga indicó que el proyecto permitirá prácticamente duplicar la producción de cobre fino de esa faena, asegurando la sustentabilidad del negocio en el largo plazo.

La iniciativa ya fue admitida a trámite por el Servicio de Evaluación Ambiental. De esta forma, si se aprueba el EIA y se obtienen todos los permisos sectoriales necesarios, su etapa de construcción debería comenzar durante el primer semestre de 2020.

Otro de los ejecutivos de Codelco que expuso en la Convención fue Rodrigo Barrera, gerente de Chuquicamata Subterránea. Reiteró los planes de la estatal, de que a mediados de este año se proceda con el primer hundimiento y, junto con ello, producir la primera tonelada desde el nuevo yacimiento subterráneo. A partir de ahí se crecerá paulatinamente, durante siete años, para alcanzar las 140.000 tpd.

La meta, dijo, es alcanzar una producción de 366.000 toneladas de cobre fino y más de 18.000 toneladas de molibdeno al año.

Otra iniciativa en marcha abordada en la cita, fue Nuevo Nivel Mina, que consiste en ampliar El Teniente en un sector más profundo del cerro (cota 1.880), sumando una nueva superficie de 2,05 millones de m2 y asegurando la continuidad operacional de la División.

El proyecto agrega 2.020 millones de toneladas de reservas, con una ley media de cobre de 0,86% y una ley media de molibdeno de 0,022%, que se traducen –en un período de más de 50 años de operación contados desde 2018– en más de 17 millones de toneladas de cobre fino. El proyecto contempla 2.400 trabajadores en su construcción.

INCO y SGO

El proyecto de Minera Los Pelambres involucra US$1.300 millones y consiste en reforzar la capacidad de procesamiento de mineral mediante la instalación de una nueva línea de molienda y otra de flotación en la planta Piuquenes, ubicada dentro de las instalaciones productivas de la faena, para alcanzar la tasa de procesamiento de mineral máxima ambientalmente aprobada.

En la jornada final de la convención se realizó una visita técnica a la Mina Spence, de BHP, donde actualmente se desarrolla uno de los proyectos más importantes de la minería privada: Spence Growth Option (SGO). Este contempla una inversión total de US$2.460 millones e incluye el desarrollo de una planta concentradora con una capacidad de procesamiento promedio de 95.000 tpd, para producir concentrados de cobre y molibdeno, además de extender la vida útil de la mina en 50 años.

La etapa de construcción, que comenzó en agosto de 2017, requerirá la participación de 5.000 trabajadores. Se estima que a fines de 2020 iniciaría la producción.

Premiaciones

Durante la convención anual, el IIMCh entregó el premio al “Profesional Distinguido”, que en esta oportunidad recayó en Mauricio Barraza, gerente general de la División Chuquicamata de Codelco.

Asimismo, se otorgó la “Medalla al Mérito” a Ricardo Álvarez, vicepresidente ejecutivo de Mitsui Minerals Resources Development Latin America, mientras que el galardón “José Tomás Urmeneta” fue para Minera Las Cenizas.