A la vuelta de la esquina. Así podría graficarse el escaso tiempo que resta para que las fundiciones de cobre y fuentes emisoras de arsénico cumplan con la norma ambiental, cuya entrada en vigencia a partir de la promulgación en el Diario Oficial -en diciembre de 2013- es de tres años para aquellas que cuentan con plantas de ácido de doble contacto (2016) y de cinco (2018) para las que no tienen esta tecnología.

De esta forma, las siete fundiciones del país se encuentran agilizando el tranco para cumplir con esta normativa, que apunta a una reducción de las emisiones de dióxido de azufre (SO2), arsénico y material particulado, estableciendo un escenario deseado de captura y fijación que alcance el 95%.

Transcurrido gran parte del proceso, la evaluación por parte del Gobierno de cómo se han llevado adelante las labores de cumplimiento del DS 28 es positiva, considerando que el negocio de las fundiciones es una materia estratégica para hacer frente a lo que podría ser la omnipresencia de China en este campo y a las exigencias que están colocando los mercados al contenido de arsénico en el concentrado de cobre y a su transporte vía marítima.

De acuerdo al ex subsecretario de Minería, Ignacio Moreno, “todas las fundiciones están haciendo el trabajo. Algunas ya están bastante avanzadas como Ventanas (de Codelco) que ya hizo gran parte de la inversión que tenían que hacer; en tanto Caletones (de El Teniente) también la hizo en parte. Por lo que todas las fundiciones están trabajando bastante decididas para cumplir con la norma del DS 28”.

En esta línea, Moreno destaca que el punto más interesante en estos momentos “es que parte importante de la inversión que se efectúe, pueda servir para una segunda etapa, que suponemos tiene que realizarse para un salto tecnológico significativo”.

Estado actual de las fundiciones

Chile cuenta con siete fundiciones de cobre, cinco estatales y dos privadas. Entre las primeras están Chuquicamata, Potrerillos, Ventanas y Caletones, de Codelco, y Hernán Videla Lira, de Enami. Entre las segundas, el Complejo Metalúrgico Altonorte, propiedad de Glencore, y Chagres, de Anglo American.

De acuerdo al gerente de Optimización de Fundiciones y Refinerías de Codelco, Germán Richter, los proyectos de inversión para cumplir la norma “se están desarrollando de acuerdo a lo planificado, exhibiéndose situaciones específicas en algunas fundiciones que están requiriendo realizar esfuerzos no solamente financieros, sino que también de gestión de proyectos para el cumplimiento en los plazos regulados”.

El directivo detalla que “se están complementando las tecnologías base, con mejoras en las tecnologías de captura de gases, tales como campanas más herméticas, doble absorción o tratamiento de gases de cola en plantas de ácido, reemplazo de proceso piro metalúrgico de tratamiento de escoria por flotación de escoria, etc.”.

Sobre las instalaciones, plantea que la Fundición Ventanas se encuentra “concluyendo sus proyectos ambientales e iniciando su operación en sujeción a la norma definitiva en diciembre de 2016”, mientras agrega que las de Chuquicamata, Potrerillos y Caletones han concluido las etapas de ingeniería, autorización de proyectos por los niveles facultados, encontrándose en etapa de adquisiciones y de licitación de construcción y montaje.

Por su parte, desde Enami explican que la empresa trabaja en en un proyecto de modernización que contempla una fase de captura del 95% a 2018 con las actuales instalaciones de Paipote y una segunda etapa, que ya fue aprobada a nivel de prefactibilidad por Cochilco, que considera construir en Paipote una nueva fundición con tecnologías más modernas.

La idea es que esta segunda fase pueda estar operativa a fines de 2020, con un desempeño ambiental de captación de 99%. Dependiendo de si se considera o no una refinería, la inversión estimada sería de entre US$550 millones y US$700 millones.

En tanto, en fundición Chagres de Anglo American, su gerente general, Pedro Reyes, destaca que esta instalación ya cumple con seis de los diez estándares exigidos por la normativa y que desde 2012 tiene una captura de SO2 sobre el 97%, “aunque nuestro objetivo es lograr cada vez mayores niveles de captura”, afirma.

El ejecutivo agrega “que las actualizaciones se focalizaron en cuatro estándares que faltaban y que se relacionaban con el reemplazo de la actual unidad de secado y la implementación de unidades de tratamiento de gases para las unidades de hornos de refino y hornos de limpieza de gases”.

Finalmente, el Complejo Metalúrgico Altonorte de Glencore, con una capacidad de fusión de 1,1 millón de toneladas de concentrado seco, dependiendo de la campaña de mantenimiento, cuenta con un plazo de cumplimiento de la norma que comienza a regir a fines de este 2016.

Para lograr lo anterior la compañía dispuso invertir cerca de US$150 millones. A la fecha ya se han incorporado tecnologías como medidores ambientales de SO2 para el sistema de gestión operacional, un secado de intercambio de calor indirecto con vapor para secado de concentrado de cobre, además de una doble absorción para la producción de ácido sulfúrico y una reducción con vapor para la refinación de cobre anódico.

Comisión de fundiciones, a mitad de camino

En compás de espera se encuentra el trabajo de la comisión sobre fundiciones establecida por la Presidenta Bachelet. De acuerdo a fuentes consultadas por MINERÍA CHILENA, desde mayo pasado ya se encontrarían en manos de la ministra de Minería las conclusiones efectuadas por los grupos especializados en distintas temáticas, que conforman esta instancia.

Al ser requerida para informar sobre el estado de avance y líneas de acción futuras en esta materia, desde la Secretaría de Estado declinaron responder al respecto.

Sobre el trabajo de la comisión, el académico, del Departamento de Ingeniería Metalúrgica de la Universidad de Concepción, Igor Wilkomirsky, advierte que “es primordial considerar los costos de capital y costos de operación de las tecnologías disponibles de reemplazo o mejora de las fundiciones actuales, ya que los márgenes económicos del negocio de fundición son muy estrechos”.

EMPRESAS

Amec Foster Wheeler International Ingeniería y Construcción Ltda.

Av. Apoquindo 3846, Piso 15, Las Condes, Santiago.

Fono: (2) 2210 9500

www.amecfw.com

La empresa posee experiencia en el área de pirometalurgia, incluyendo fundiciones de cobre y plantas de tostación de concentrados de cobre y de molibdenita.

Este conocimiento abarca las unidades de fusión, con tecnologías como el horno flash, el reactor de soplado por el fondo con la tecnología china BBR/SKS, el horno con lanza de soplado superior Isasmelt – Ausmelt y el Convertidor Teniente, así como en los procesos combinados de Fusión/Conversión, tales como el de tipo Flash Smelter/Flash Converter Kennecott/Outokumpu y la tecnología de fusión y conversión continua Mitsubishi.

Del mismo modo, efectúa trabajos de diseño de procesos de recuperación de cobre desde escorias, tales como el proceso Teniente, el horno eléctrico y plantas de flotación de escorias.

Esta empresa provee, además, servicios complementarios al diseño de tales instalaciones, como el modelamiento Metsim de sus procesos; la captura, enfriamiento y limpieza de gases; plantas de ácido sulfúrico; el tratamiento de efluentes; la determinación y evaluación de emisiones y su abatimiento a través de proyectos normativos de control.

Coprim Ingeniería S.A.

Luis Uribe 2343, Ñuñoa, Santiago.

Fono: (2) 2361 8200

www.coprim.cl

Esta empresa cuenta con 40 años de trayectoria en el diseño e ingeniería para fundiciones de cobre, y en los últimos 25 ha extendido el alcance de sus servicios a la fabricación y suministro de equipos e instalaciones.

Bajo esta modalidad ha suministrado un total de ocho campanas de captura de gases primarios, para convertidores Teniente o Peirce – Smith, además de cámaras de enfriamiento de gases, desde los años 1990 hasta la fecha.

Uno de los proyectos en los que participó Coprim corresponde a la modernización de la fundición de RTB Bor en Serbia, en donde se suministró el sistema de tratamiento de gases para dos convertidores Peirce – Smith, incluyendo campanas, cámaras de enfriamiento evaporativo, válvulas de control de tiraje y sistema de control completo.

Su puesta en servicio se completó en agosto de 2015, cumpliéndose los resultados de proceso garantizados de 80% a 125% de aire infiltrado en campana (70% – 90% medido durante la PEM) y temperatura de salida de gases de la cámara de enfriamiento, de 350°C ± 30°C.

China ENFI Engineering Corporation

Representante en Chile: Mining Supplies Source Limited (MSS)

Av. Cerro Colorado 5240, piso 10, Edificio Torre del Parque Arauco II, Las Condes, Santiago.

Fono: (2) 2434 5395

www.mssplanet.com

La firma es una corporación estatal china y corresponde a una filial del grupo MCC y Minmetals.

Puede proveer servicios de ingeniería y soluciones técnicas modernas para minas de cobre, zinc, plomo, níquel y cobalto, oro y plata, molibdeno, hierro, litio y otros. Además de ofrecer servicios de ingeniería y soluciones técnicas para fundiciones de cobre, zinc, plomo, níquel y otros.

Entre sus soluciones destacadas se encuentra la tecnología avanzada de fundición no ferrosa de soplado de oxígeno inferior SKS, la cual fue inventada y desarrollada por esta compañía.

Entre sus principales características están su bajo costo de capital, mejor desempeño ambiental, bajo consumo de energía y alta recuperación. Además, puede utilizarse para recuperación de oro y tratamiento de concentrados de cobre con alto contenido de arsénico.

Holtec Ltda.

Portus 1361, San Felipe, Región de Valparaíso.

Fono: (34) 251 5557

www.holtec.cl

 

Holtec se especializa en tecnologías para plantas de ácido sulfúrico, limpieza y lavado de gases ácidos provenientes de los hornos de fusión de las fundiciones de cobre.

Dentro de sus líneas de negocios se destaca la ingeniería y control de procesos, capacitación en todas las áreas productivas de fundición y refinería, como también ensayos no destructivos aplicados a esta última para asegurar el cumplimiento de las nuevas exigencias asociadas a emisiones de dióxido de azufre (SO2).

En este sentido, dispone del único cromatógrafo en Chile que permite una  determinación temprana de altas emisiones de dióxido de azufre (SO2) en las plantas de ácido sulfúrico. Su tecnología posibilita saber de forma inmediata si su alta emisión se debe a disminución de eficiencias en conversión, roturas de intercambiadores de calor, descalibración de equipos de medición CEMS o  problemas de diseños que no permitan el desempeño deseado en planta.

Con este instrumento se detectan las fallas con el fin de disminuir al mínimo las intervenciones durante las cuales la fundición permanecería detenida.

Nerin

No.1, Bayi Avenue, Nanchang, Jiangxi 330002, P.R.China.

Fono: (86-791) 626 1910 – 627 4236

www.nerin.com

La empresa China Nerin Engineering Co., Ltd, es una firma de ingeniería internacional especializada en fundición de cobre. Se dedica al estudio y desarrollo de tecnologías en esta área y brinda servicios de asesoría de ingeniería, ingeniería de diseño y proyectos tipo EPC al mercado internacional.

Entre sus nuevos desarrollos se encuentra la fundición de cobre de 400 kt/a de cátodo, localizada en el municipio litoral Ningde, de la provincia Fujian en China y cuyo dueño es Chinalco.

Dicho proyecto tiene por objetivo procesar el concentrado de cobre rico en arsénico de la mina Toromocho, de Perú.

En Chile esta empresa se encuentra presente con una sucursal desde 2009 y actualmente está terminando un estudio de pre-factibilidad de 1.200 kt/a de concentrado de cobre para las minas de Codelco en el norte del país.

Noram Engineering and Constructors Ltd

Suite 1800 – 200 Granville Street, Vancouver, British Columbia

Canada V6C 1S4

Fono: (+1) (604) 681 2030

www.noram-eng.com/index.html

Coppex SpA (Representante en Chile de Noram)

Av. Gral. Bustamante 34, Providencia, Santiago.

Fono: (2) 2209 3050

www.coppex.com

Noram Ingeniería es una empresa canadiense especializada en la industria del ácido sulfúrico.

Representada en Chile por la firma Coppex SpA, esta compañía ofrece tecnología para mejorar la economía y eficiencia energética de estas plantas, además de reducir sus emisiones al medio ambiente.

Cuenta entre sus soluciones: ingeniería, estudios y entrenamiento para plantas de ácido sulfúrico en fundiciones, además de la ingeniería, diseño, fabricación y suministro de equipos como convertidores catalíticos, intercambiadores de calor-gas (convencionales, de flujo radial, de tipo Split Flow), torres de ácido (secado, absorción y finales, enladrilladas o en aleación Noram SXTM), enfriadores de ácido (con protección anódica o en Noram SXTM), distribuidores de ácido (de canaleta o de tubería tipo Smart), quemadores de azufre, empaque cerámico de alto rendimiento (HP), ductos y tuberías en aleación Noram SXTM, entre otros.

Cabe señalar que en febrero de 2016 se puso en marcha la torre de absorción final K5 en la planta de ácido de la División Ventanas de Codelco. Esta torre fue suministrada por Coppex, con tecnología y equipos internos Noram, y ensamblada por la empresa Nexxo.

Outotec

Av. Vitacura 2939, Piso 9, Edificio Millenium, Las Condes, Santiago.

Fono: (2) 2336 2000

www.outotec.com

 

La empresa multinacional de tecnología Outotec ofrece ingeniería y servicios para la industria minera y metalúrgica.

Su cartera tecnológica incluye las soluciones Flash y Ausmelt de fusión y conversión, las cuales han sido ampliamente adoptadas en las fundiciones del mundo.

La tecnología Flash consiste en utilizar el calor de reacción del sulfuro del concentrado para sustituir el combustible y la energía eléctrica durante la fusión. Por su parte, la tecnología Ausmelt que ofrece esta empresa, utiliza la técnica de lanza sumergida (TSL) para la fusión, la cual es otro ejemplo de desarrollo. El proceso del horno Ausmelt, destacan desde la compañía, es ideal para el tratamiento de concentrados complejos y eliminación de impurezas sin contaminar el producto final.

Proyectos y Equipos S.A

Av. El Bosque Norte 0123, Of 404, Las Condes, Santiago.

Fono: (2) 2246 4037

www.kumera.com

 

La empresa Proyectos y Equipos S.A. representa en Chile a las compañías Kumera, de Finlandia, y FS Elliott, de Estados Unidos.

La primera fabrica secadores rotatorios de vapor para concentrados de cobre y hornos rotatorios para fundiciones, mientras que la norteamericana realiza lo propio en compresores y sopladores centrífugos.

El secador a vapor de Kumera ha sido utilizado en los últimos años en las fundiciones de Altonorte y Chagres, las cuales lo han seleccionado –comenta la compañía- para reemplazar equipos existentes debido a la disminución de emisiones que logra y a los ahorros energéticos y de operación. En la actualidad otras fundiciones como Chuquicamata están analizando su instalación.

Con respecto a los compresores centrífugos de aire de FS Elliott, destacan que permiten ahorrar energía y producir grandes volúmenes de aire exento de aceite; de esta forma son una opción para reemplazar compresores de pistó o tornillo. Esta solución la han adaptado las fundiciones de Codelco Chuquicamata, Potrerillos, Caletones, Chagres y Altonorte.