“Creo que en este último tiempo hemos estado llenos de buenas noticias en la minería”, señala el ministro Baldo Prokurica, a la hora de hacer un balance de este primer año. Es así como destaca las cifras en materia del PIB minero, la inversión del sector, la generación de empleo, entre otras.

Especial hincapié le merece en el avance experimentado por el país en el ranking que elabora el Instituto Fraser, de Canadá, el cual en su última versión situó a Chile en el sexto lugar entre las jurisdicciones mineras más atractivas del mundo.

“En eso influye no sólo la calidad geológica que tiene el país, sino también la capacidad de los trabajadores, los profesionales y ejecutivos (…). Uno de los objetivos que tenemos como gobierno y como ministerio es exportar servicios de la minería”, comenta el secretario de Estado, pues estima que el principal activo de esta industria es su gente.

¿Han visto en el ministerio una mayor afluencia de inversionistas, de actores interesados?

Los datos que tenemos son los de Cochilco: para los próximos tres a cinco años las inversiones  (en el sector) son de verdad  muy importantes. Estamos hablando de más de US$18.000 millones. Chile concentra la mayor inversión minera de los últimos tiempos.

No obstante, persiste la sensación de que los inversionistas están mucho más cautos a la hora de concretar inversiones.

Hemos estado viviendo un periodo de inestabilidad como consecuencia de la guerra comercial entre EE.UU. y  China. Esto ha afectado seriamente en el precio internacional de la libra de cobre y de los commodities en general.

Si todas las minas de cobre del mundo paralizaran hoy día, habría cobre para dos días, esto no había ocurrido desde hace 16 años. La oferta y la demanda están muy neteadas.

Sin embargo, los precios no han llegado a los US$3 la libra. Cochilco ha presupuestado un valor promedio para este año de US$3,05 la libra; Goldman Sachs, deUS$3,5. Siempre que se termine la guerra comercial.

Si hay una resolución, aunque sea parcial, estimo que el precio del cobre se va a disparar.

Ministro de Minería Baldo Prokurica

“Si todas las minas de cobre del mundo paralizaran hoy día, habría cobre para dos días, esto no había ocurrido desde hace 16 años”, advierte el secretario de Estado.

 

¿Cómo ha sido el desempeño de la Unidad de Desarrollo Sustentable?

Esta unidad es un grupo de profesionales y técnicos que a mi juicio han ayudado a varios proyectos a salir adelante. Lo hacemos sin estridencias, sin mucha publicidad. Los inversionistas históricamente en Chile se han visto muy solos frente a la burocracia estatal. Con gestiones -dentro de la ley-, abriendo puertas, se puede avanzar mucho; se puede orientar a los inversionistas.

Esto ya se hizo en Australia y ha tenido buenos resultados.

Las oportunidades del litio

Hablando de atraer inversiones ¿Cómo avanzan las iniciativas para promover el litio y agregarle valor?

Hace poco se inició el proceso de licitación que va a hacer Corfo  con el objetivo de poder subirnos en la cadena de valor, con los acuerdos que se han hecho con Albermarle y SQM. Con la primera compañía ya se ha resuelto, y es un proceso que va bien.

Tenemos claro que en la industria del litio se presenta una oportunidad como no habíamos tenido antes, producto de la electromovilidad.

[“Personalmente opino que la electromovilidad va a ser más importante para el cobre, porque los autos actuales tienen unos 23 kg de cobre y los vehículos eléctricos 83 kg.”]

 

Al respecto, ¿en qué pie está Codelco y sus activos de litio?

También es un objetivo que las pertenencias que tienen las empresas del Estado se empiecen a trabajar. Ya tenemos cosas concretas: Codelco tomó el acuerdo en el Directorio de explorar y explotar sus pertenencias  en  Maricunga y Pedernales, y lo mismo Enami, de ir adelante en Aguilares y con las demás pertenencias mineras donde está buscando asociaciones con privados.

¿En el caso de Codelco la idea también es asociaciones con terceros?

Lo puede hacer directamente o a través de terceros, pero ya han tomado el acuerdo en el Directorio y por estos días están  implementando la exploración de Maricunga, por US$57 millones. Es una señal clara de que van a ir adelante.

Nuestro desafío en materia del litio tiene plazo. Creemos que nuestro mayor potencial en materia de exploración y de explotación tiene que ser antes de 2025, porque ahí van a entrar muchos otros actores. El litio no es un elemento escaso, hay cerca de 21 países que tienen este mineral; es cierto que nosotros contamos con un componente que es importante, como es que lo tenemos concentrado en ciertos lugares, que están cerca de los puertos. Pero hoy día ya Australia produce más litio que nosotros.

Algunos hablan de que el litio va a reemplazar al cobre, y eso no es así. La industria del litio es equivalente a la del vino o las cerezas… Nosotros queremos que por la vía de subirnos a la cadena de valor esto sea mucho más.

Personalmente opino que la electromovilidad va a ser más importante para el cobre, porque los autos actuales tienen unos 23 kg de cobre y los vehículos eléctricos 83 kg.

Codelco

 

El presidente ejecutivo de Codelco, Nelson Pizarro, ha sido muy claro sobre la compleja situación financiera de la estatal y la necesidad de una nueva capitalización…

El gobierno del Presidente Piñera es el que en menos tiempo le ha dado más recursos a Codelco: US$1.000 millones este año. Hemos dicho que vamos a cuidar a Codelco y que va a haber recursos, en las siguientes condiciones: con proyectos que estén bien hechos del punto de vista de la ingeniería y de los recursos. Por lo tanto, primero buenos proyectos, que sean rentables, y todo eso dentro de las capacidades que tenga el Estado de Chile; por eso, no nos vamos a pronunciar en esta materia hasta que no se resuelva el tema de la reforma tributaria.

Un tema en el que no ha andado bien es el de las fundiciones.

Ha habido problemas. En este caso me veo en la obligación de decir que tanto en Codelco como en la Enami no se tomó ninguna decisión en materia del cumplimiento del DS 28 hasta asumir el gobierno del Presidente Piñera; estaban los contratos y resoluciones pendientes. Enami tampoco habría podido cumplir, si no fuera por la administración actual, con André Sougarret y Robert Mayne-Nicholls, sus equipos, y con el Directorio. Se tuvo que hacer turnos especiales. En Codelco esto ha sido con un mal resultado.

Fundición y refinería Chuqui

El ministro cuestiona la “falta de decisiones”, que impactaron en la paralización de las fundiciones de Codelco, en particular de Chuquicamata.

 

¿A qué lo  atribuye?

Hay que tomar decisiones a tiempo. Estamos hablando de fundiciones más grandes, desafíos mayores, y en el caso específico de Chuquicamata estuvo el problema que tuvieron con la empresa que contrataron (SNC Lavalin).

En esa materia puedo decir que Codelco no ha estado bien en sus decisiones.

Pequeña y mediana minería

 

Para el ministro Baldo Prokurica la situación de la mediana y en particular de la pequeña minería constituye una preocupación primordial del Ministerio, porque “la gran minería navega como un gran buque por sus medios”, advierte. Asimismo, reconoce que las condiciones que impactan al sector no han jugado a favor en este periodo.

“Hemos estado con precios (del cobre) que no han subido. Además, con fundiciones paradas, con lo cual los valores del ácido se han doblado. Eso tiene gran  importancia para zonas como la Región de Atacama, donde los minerales necesitan de mucha cantidad del insumo para sus procesos.

¿Qué se ha estado haciendo?

Heredamos una Enami con más de US$53 millones de pérdida, una empresa que no estaba con mucha cintura para tomar decisiones importantes para favorecer  a la pequeña y mediana minería. Sin embargo, hicimos planes especiales: suspendimos por tres meses los descuentos del fondo de estabilización de precios del cobre, además se negoció con cada una de las empresas los créditos que se habían entregado con motivo de los aluviones en 2015 y 2017. Y se tomaron otras medidas que han dado como resultado que a diciembre del año pasado aumentó en 17% el número de productores que le entrega a la Enami, y en más de 10% la cantidad de toneladas.

En general, a la pequeña y mediana minería chilena no se le da ningún regalo, la mayoría son créditos que han devuelto. Es bueno que podamos ayudar a estos sectores, porque hay 44 localidades de cinco regiones del país que viven casi únicamente de esta actividad extractiva.

Pese a todos los proyectos que se están realizando, las regiones mineras  siguen siendo  las que presentan mayores tasas de desempleo, ¿cómo entienden esta situación?

Es muy preocupante para nosotros, pero creemos que las cifras que entrega el INE no contabilizan el alto flujo de inmigrantes que ha llegado a las regiones mineras. Entiendo que más del 10% de la población actual de la región de Antofagasta son inmigrantes, y el INE no mide con claridad ese tema.

Sin embargo, no desconocemos que los índices de cesantía son altos.

Estamos cargando con una inversión bajísima en lo minero, con una herencia de crecimiento negativo en algunos casos; la gran minería no es una actividad que parta de un día para otro. Las inversiones mineras van a empezar a generar sus efectos en septiembre o en octubre de este año.

Exportaciones de servicios, con la mira en México

 

Fomentar las exportaciones de servicios asociados a la minería es una de las metas del ministerio de Minería. En este sentido, Baldo Prokurica valora el trabajo que se ha hecho en Perú, tanto el por el Gobierno como por los propios privados.

Para potenciar este esfuerzo, dice que se ha contratado a un profesional peruano que conoce a las empresas mineras de ese país y sus necesidades, para que apoye en la tarea de buscar nuevas oportunidades.

Y ahora el objetivo es replicar este esfuerzo en México: “Con ProChile queremos invertir recursos importantes para llevar a los prestadores de servicios chilenos, que tienen una tremenda capacidad, son muy competentes y no se han atrevido a ir más lejos. Queremos ir a México, y eventualmente en el futuro a Canadá y Australia, que son países mineros, en donde creo que nuestras empresas pueden tener muchas posibilidades”.