“Nuestro proyecto Quebrada Blanca Fase 2 (QB2) responde a un compromiso de Teck con Chile y con la Región de Tarapacá. La decisión de inversión tiene que ver con la estabilidad y con el riesgo país”, afirma Amparo Cornejo, vicepresidenta de Sustentabilidad y Asuntos Corporativos de Teck Chile, a la hora de explicar las razones que llevaron al Directorio de la minera canadiense a dar el vamos a esta inversión de US$4.700 millones.

La ejecutiva agrega que Chile es un país confiable, en el cual los inversionistas se sienten con niveles de certeza como para emprender una iniciativa de la magnitud de QB2: “Los proyectos mineros se hacen con una mirada a 30 años o más. En el caso de Quebrada Blanca tiene una vida inicial de 28 años utilizando menos del 25% de las actuales reservas y recursos, por lo tanto, lo que las compañías evalúan respecto de los países es la estabilidad histórica y futura. Teck, además, tiene una experiencia de muchos años trabajando acá”.
En cuanto a la importancia de QB2 para la minera, puntualiza que cuando esté operando “será uno de los 20 proyectos de cobre más relevantes del mundo. Y una proyección de QB3 nos brinda mayores expectativas. Este desarrollo habla del compromiso y la importancia que tiene Chile para nuestra compañía”, enfatiza.

Ya iniciaron los trabajos del proyecto QB2, ¿Qué tienen previsto realizar este año?

Estamos logrando un gran progreso en la construcción de QB2, con los movimientos de tierras en marcha, la ingeniería y las adquisiciones muy avanzadas.
Aprovechamos nuestros 25 años de experiencia operativa en la región y utilizamos la flota y la fuerza de trabajo existentes de Quebrada Blanca para ejecutar movimientos de tierra masivos en las áreas de concentradores y relaves.
La ingeniería está completa en 85% y las adquisiciones en 81% (Bechtel es el responsable de la gestión de ingeniería, adquisiciones y construcción, EPCM). Actualmente, contamos con una plantilla de más de 1.500 personas en el proyecto que continuará aumentando a medida que avancemos.

¿Tienen resuelto el tema de los permisos sectoriales?

Vamos avanzando dentro de lo planificado y seguimos tramitando de manera intensa hasta principios 2020, como está considerado.

Fase 3

Ya se habla de la fase 3, ¿En qué consistiría y cuán avanzado está su estudio?

Quizás más emocionante que QB2 en sí mismo, es el potencial que tiene. Este es un depósito vasto y de larga duración que es lo suficientemente grande como para admitir la duplicación del rendimiento, o más, que es QB3, que haría de Quebrada Blanca una de las cinco principales minas de cobre del mundo.
Nuestro enfoque principal es la construcción de QB2, pero también estamos trabajando en un estudio de alcance para QB3, para definir mejor las opciones de desarrollo futuras en QB y obtener el valor total del depósito. Esperamos que el estudio de alcance se complete más adelante en 2019.
Examinaremos posibles plazos regulatorios a medida que evaluemos varios escenarios para el avance de QB3.

¿Qué implicancias y beneficios tiene la alianza que lograron con Sumitomo Metal Mining Co. y Sumitomo Corporation?

Hace unas semanas anunciamos el cierre de la adquisición por parte de Sumitomo Metal Mining Co. y Sumitomo Corporation de una participación indirecta del 30% en Compañía Minera Teck Quebrada Blanca S.A., que es propietaria del proyecto Quebrada Blanca Fase 2.
Tras el cierre de la transacción, Teck tiene una participación indirecta del 60% en QBSA y la Empresa Nacional de Minería (Enami) sigue teniendo el 10%. Se espera que Sumitomo Metal Mining Co. y Sumitomo Corporation aporten aproximadamente US$1.300 millones al proyecto QB2 durante 2019. La contribución prevista de Teck en los gastos de capital de QB2 en 2019 es de aproximadamente US$175 millones, que se han gastado en el primer trimestre.
La transacción ha reducido significativamente la inversión de Teck en QB2.

Dado el potencial de crecimiento, ¿Han considerado la posibilidad de nuevas alianzas con terceros

Es una etapa muy prematura para esa evaluación.

¿Cuál es la situación de Enami? La estatal mantiene el 10% de la propiedad.

Hemos tenido a Enami como socio por mucho tiempo en nuestras operaciones de QB y Carmen de Andacollo, y nos sentimos muy cómodos trabajando con ellos. Si quisieran vender su participación, al precio correcto, nos interesaría adquirir su propiedad; pero cualquier conversación entre ambos es confidencial.

Empleo y contratación local

¿Cuándo prevén que se genere la mayor actividad, en construcción y empleo?

La construcción de QB2 creará aproximadamente 11.000 puestos de trabajo en su punto máximo de construcción y 2.000 trabajadores directos e indirectos, durante los 25 años de vida útil de la mina.
Estamos conformes en cómo va el proceso actual y seguimos trabajando activamente para reforzar la contratación, considerando que el peak será a fines de 2019 y principios de 2020.
En este proceso, se dará especial importancia a la incorporación de trabajadores locales, de las comunas cercanas a la faena, estimulando la diversidad de género y la presencia de personas de pueblos originarios.
Para mejorar la contratación local, hemos desarrollado un programa de capacitación técnica gratuita y oportunidades de empleo exclusivas para los habitantes de Tarapacá. El programa de formación “Elige Crecer” implementado por Vetas de Talento de Fundación Chile, certificó el pasado año a 194 participantes de las comunas de Alto Hospicio, Pica, Iquique y la localidad de Caramucho, en oficios de construcción. La planificación contemplada para 2019 es lograr capacitación a 500 hombres y mujeres en las áreas formativas de carpintería, enfierradura, técnicas en concreto y albañilería, y de alimentos y servicios.

Comunidades y medio ambiente

“Desde el punto de vista comunitario, concluimos un proceso de consulta indígena. Además, tenemos relacionamiento con las ocho comunidades que participaron en este proceso y que son parte del área de influencia del proyecto”, detalla Amparo Cornejo, ante la consulta de cómo han abordado el tema de la licencia social y del relacionamiento con las comunidades. Asimismo, añade, que cuentan con mesas de trabajo permanentes y programas de desarrollo de largo plazo, con una activa relación en el área de la costa (donde construirán una planta desalinizadora) con los sindicatos de pescadores y recolectores de algas.
Con respecto a la gestión ambiental, la vicepresidenta de Sustentabilidad y Asuntos Corporativos sostiene que está contenida en los valores de Teck “y es parte de nuestro Código de Conducta Sustentable y nuestra Estrategia de Sustentabilidad. Estamos comprometidos con el medio ambiente y el desarrollo perdurable en nuestras operaciones y proyectos, haciendo un uso eficiente de los recursos naturales, especialmente el agua”.
Hace hincapié, además, en que quieren ser una empresa respetada por su comportamiento transparente, ético y responsable. “Creemos que una gestión ambiental transparente puede ayudar a generar credibilidad y confianza en las comunidades locales (…). Durante la construcción y posterior puesta en marcha de nuestras operaciones en QB2, continuaremos implementando y evaluando la eficacia de nuestras prácticas de gestión ambiental, gestionando oportunamente las oportunidades de mejora, implementando planes de seguimiento preventivo y corrigiendo las desviaciones que se detecten en las inspecciones y auditorías programadas según se requiera”.