(Pulso) Las acciones de SQM reaccionaron con una fuerte alza este martes luego que los máximos ejecutivos de la compañía presentaran ante inversionistas los planes para los próximos años, en el marco del Investor Day que se realizó esta mañana en Nueva York.

Los papeles de SQM-B ganaron 4,3% a $18.691 en la Bolsa de Comercio de Santiago, en contraste con el leve avance de 0,41% que registró el Ipsa, con lo que la acción aumentó en US$140,9 millones su capitalización bursátil.

Además registró su mayor alza desde el 8 de agosto y anotó su nivel más alto desde el 19 de agosto. En tanto en Wall Street el ADR subía 3,72% a US$26,19.

En la presentación el gerente general de SQM, Ricardo Ramos, se mostró optimista respecto a la demanda de litio para los próximos años y ratificó la meta de la minera no metálica de alcanzar una capacidad de producción del mineral de 160 mil toneladas al 2023.

El ejecutivo señaló que para ello se considera un plan de inversiones sólo en el negocio de litio de US$1.332 millones en el periodo 2019-2023, recursos que se destinarán a ampliar la producción tanto en Chile como en Australia, donde la compañía desarrolla el proyecto Mount Holland.

Ramos destacó que “las oportunidades de crecimiento en el negocio de litio podrían resultar en una contribución de ganancias brutas de cerca de US$1.000 millones para 2025”.

En tanto el plan total de inversiones de SQM para todos sus negocios entre 2019 y 2023 considera US$2.100 millones.

Demanda

La compañía estimó que la demanda de litio crecerá en un promedio anual de 18% en el periodo 2020-2025, en un rango que podría fluctuar entre 16% y 20%.

Al respecto Pablo Altamiras, vicepresidente Senior Negocios de Litio y Yodo de SQM sostuvo en la presentación que la “la demanda sólida y los fundamentos apoyan la visión de un importante
crecimiento en los próximos años”.

Asimismo destacó que el litio sigue siendo el único mineral para el cual la demanda crece a un tasa de dos dígitos.

Precios

En cuanto a los precios la compañía pronostica que se ubicarán entre US$10.000 y US$15.000 la tonelada de aquí al 2025.

A fines de agosto, en el marco de la presentación de resultados de la compañía Ramos había señalado que creemos que nuestros precios promedio obtenidos podrían alcanzar aproximadamente los US$10.000 por tonelada métrica durante el tercer trimestre de este año”.

Al cierre del primer trimestre la compañía estimaba que los precios se ubicarían en un rango de entre US$11.000 y US$12.000 por tonelada en la segunda mitad del año.

Nuevos negocios

En cuanto a las opciones de nuevos negocios Ramos indicó que “la estrategia comercial de SQM es ser una empresa global, con personas comprometidas con la excelencia, dedicadas a la
extracción de minerales y selectivamente integrados en la producción y venta de productos para las industrias esenciales para el desarrollo humano”.

Por lo tanto, afirmó “una posible diversificación en un nuevo negocio debe cumplir con los siguientes criterios: el negocio debe basarse en las ventajas competitivas sostenibles de SQM y debe haber expectativas razonables de que a largo plazo el nuevo negocio puede representar al menos el 10% de las ganancias brutas de SQM”.