Un complejo inicio de año ha tenido el mercado local del ácido sulfúrico, donde el precio del insumo se ha visto impactado por factores como la detención de algunas fundiciones y refinerías en Chile, para adecuarse a las nuevas exigencias de la normativa ambiental (DS 28).

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Claudio López, representante comercial del Departamento Químicos de Marubeni Chile, empresa que importa este insumo a Chile, comenta que “se han visto niveles de precio sorprendentemente altos, en torno a los US$130 e incluso a US$140 por tonelada; se duplicó en tan solo un par de meses”, subraya. Esto, en un escenario en que el mercado está a la espera de que Codelco estabilice sus producciones de ácido en Chuquicamata y Potrerillos, «que han sido el gran dilema, junto con la parada (en la fundición) de Southern Perú, hechos claves que sin duda afectaron el precio anual y spot para este periodo”.

Claudio López, Marubeni

Claudio López, representante comercial del Departamento Químicos de Marubeni Chile

 

López puntualiza que ante la menor oferta de ácido disponible en Chile, las compañías mineras debieron incrementar sus compras en el extranjero, lo que impactó de manera directa en los costos de transporte del insumo.

“Las importaciones especialmente este año centraron en el primer trimestre, lo que se tradujo en una mayor demanda de buques tanqueros llegando a Chile. Por lo tanto, subió el precio del flete marítimo de manera considerable, un 30% – 40% más de lo que era el año pasado a esta misma fecha. Hoy día podemos ver niveles entre US$70 – 75 por tonelada de un flete desde Japón o Corea del Sur«, señala el ejecutivo.

Sin embargo, estima que el precio spot del ácido tenderá a la baja hacia el cuarto trimestre, una vez que retomen su actividad las fundiciones de Chuquicamata y Potrerillos.

A ello se suma que “hay muchos participantes que tienen posiciones para el tercer trimestre, y están tratando de ubicar su ácido; y deben hacerlo, porque es un subproducto y no pueden parar de producir”, menciona Claudio López.

Precisa que una vez que Codelco retome en forma clara su producción de ácido, el precio podría volver a niveles normales, en torno a los US$70-80 por ton que se vieron el año pasado. «Hay que esperar, darle un poco de tiempo al mercado para que se ajuste, y eso podría tomar hasta septiembre, octubre”, concluye.