(Pulso) Los precios de exportación del litio producido en Chile revirtieron la tendencia alcista y anotaron en enero – marzo su descenso desde al menos 2014 pese al aumento en la demanda.

El precio promedio de los envíos fue de US$12.183 por tonelada, cifra menor en un 0,9% a la anotada en el primer trimestre del año pasado, según datos de la aduana chilena compilados por Bloomberg. Los precios se han disparado un 167% en los últimos cinco años.

El litio es extraído por los dos principales productores del mundo, SQM y la estadounidense Albemarle Corp, que poseen extensas operaciones en el Salar de Atacama.

El país posee las reservas de litio más grandes del mundo y es el segundo mayor productor a nivel mundial del metal clave en la fabricación de baterías recargables que proporcionan energía a los autos eléctricos.

Se espera que la demanda de litio aumente de 300.000 toneladas anuales en 2018 a 850.000 toneladas en 2025, según estimaciones de Bloomberg NEF.

Los volúmenes de exportación se recuperaron en marzo tras una disminución en febrero, cuando fuertes lluvias azotaron el norte de Chile, obligando a algunas minas de cobre en el área a detener las operaciones.

Albemarle y SQM, que informarán los resultados del primer trimestre de este mes, dijeron en ese momento que el incidente climático extremo no afectaría su producción general para el año.

Los precios del litio también se recuperaron en marzo, subiendo a US$11.707 por tonelada frente a los más bajos en 15 meses registrados en febrero.

Además según datos dados a conocer más temprano por el Banco Central las exportaciones de carbonato de litio disminuyeron a US$49 millones en abril, en relación a los US$83 millones anotados el mes anterior. El instituto emisor no da a conocer datos de volumen o precio.