(Pulso) El gobierno no quiere que caiga la producción de Codelco, pero decidirá cuánto aportará a la estatal solo después de poner en orden sus propios planes financieros.

La Moneda comenzará a debatir sobre una capitalización para el gigante minero apenas el Congreso apruebe el proyecto de reforma tributaria del país, comentó a Bloomberg el ministro de Minería, Baldo Prokurica. El Estado no puede aprobar un plan de capitalización antes de saber cuánto dinero hay disponible, agregó.

Sin financiamiento, “es obvio que la producción de Codelco disminuiría y los ingresos del estado disminuirían”, comentó Prokurica. “No queremos que eso ocurra”.

Por su parte, Codelco afirmó que necesita que el gobierno reanude el financiamiento de un plan en curso de US$21.000 millones para ampliar y modernizar sus operaciones, algunas de las cuales tienen más de un siglo de antigüedad, a fin de evitar un declive productivo. En 2018, la producción cayó un 3,2% y los costos anotaron su mayor nivel en cuatro años. La lucha por mantener la producción en Codelco se produce en medio de un descenso global de las reservas y proyecciones de que el mercado cerrará el año con un déficit.

’Dos condiciones’

La cuprífera entrega todas sus ganancias al gobierno, que luego decide cuánto reinvierte en la empresa. Codelco aportó al Estado US $1.600 millones el año pasado.

“Una vez terminado todo lo de la reforma tributaria vamos a sentarnos a ver una fórmula para ver de qué manera se le entregan estos recursos”, aseguró Prokurica. “Hay solo dos condiciones: sus proyectos deben ser rentables y de acuerdo a la capacidad de las finanzas públicas”.

El intento del gobierno de conseguir que la reforma tributaria se apruebe este año resulta difícil toda vez que Chile Vamos carece de mayoría tanto en la Cámara de Diputados como en el Senado. Una votación preliminar sobre la idea de legislar acerca del proyecto de ley se ha pospuesto dos veces, ya que la oposición pide al gobierno que haga concesiones. No obstante, hay avances después de una ronda de reuniones con la oposición, declaró el miércoles el ministro Secretario General de la Presidencia, Gonzalo Blumel.

Capital político

El gobierno entregó US$400 millones a Codelco en febrero, el último pago en virtud de un paquete de US$4.000 millones aprobado por el gobierno anterior. La falta de fondos nuevos podría dar lugar a que la deuda de la minera se incremente a US$21.000 millones frente a los cerca de US$14.000 millones actuales, aseguró el mes pasado su presidente ejecutivo, Nelson Pizarro. Durante el primer gobierno de Piñera, entre 2010 y 2014, la deuda de la compañía se disparó un 84%, pero el gobierno no quiere que eso vuelva a suceder, aseveró Prokurica.

“La deuda de Codelco no es la misma que la de una empresa privada porque tiene al Estado detrás, pero consideramos que sus niveles de deuda actuales son suficientes”, planteó el ministro. “Hay una voluntad de acompañar a Codelco en sus necesidades y no escalar en un endeudamiento excesivo”.