Durante 2018, el grupo Antofagasta Minerals logró una producción de cobre fino de 725.300 toneladas, batiendo el récord obtenido en 2013, cuando produjo 721.000 toneladas.

“La compañía terminó el año de manera sólida, con una producción récord para un trimestre de 220.000 toneladas y 725.300 para el año, logrando así cumplir lo comprometido para 2018”, señaló Iván Arriagada, presidente ejecutivo de Antofagasta plc.

El ejecutivo explicó que este aumento se debe a una mayor producción en Minera Los Pelambres y en Minera Centinela. En esta última compañía, durante el cuarto trimestre se incrementó la producción de la línea de concentrados versus el trimestre anterior, llegando a un tratamiento de mineral de 111.000 tpd promedio, incluso sobre la capacidad de diseño de la planta.

Subproductos

En cuanto a los subproductos, la producción de oro en 2018 fue de 210.100 onzas, lo que representa una leve disminución de 1,1% respecto al año anterior, mientras que la producción de molibdeno creció en 29,5%, a 13.600 toneladas, gracias a un aumento en las leyes de este metal en Minera Los Pelambres.

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Control de costos

“Como resultado de nuestro enfoque y de la mayor producción alcanzada, el costo en el Grupo durante el cuarto trimestre fue de US$0,99 por libra, el más bajo desde 2012. Para el 2018, los costos terminaron tan sólo 3% por sobre 2017, a pesar de las menores leyes y las presiones al alza en los precios de los insumos”, aseveró Arriagada.

Metas para 2019

Para 2019, Antofagasta Minerals fijó como objetivo producir más de 750.000 toneladas de cobre.

“Hemos seguido avanzando en el logro de mejoras operacionales durante el año 2018 y, sobre esta base, proyectamos un nuevo aumento de producción en 2019. Esperamos que la producción se ubique en un rango entre 750.000 a 790.000 toneladas y con un costo neto de caja de US$1,30 la libra”, indicó el ejecutivo.

Con relación a los subproductos, Antofagasta Minerals estima producir entre 240.000 y 260.000 onzas de oro y 11.500 a 12.500 toneladas de molibdeno.