(Pulso) Ayer se anunció el acuerdo con el cual la japonesa Sumitomo adquirirá a Teck el 30% del Proyecto Minero Quebrada Blanca Fase II, por US$1.200 millones, lo que destrabará la contrucción de esta iniciativa.

Este es uno de los principales proyectos de inversión que tiene en carpeta el actual gobierno. De hecho, el sector minero liderará iniciativas durante la presente administración, con cerca de la mitad de los casi US$ 60 mil millones, que suman las iniciativas en distintas fases de ejecución en el período 2018-2021, de acuerdo con el Catastro de la Oficina de Gestión de Proyectos Sustentables (GPS) del Ministerio de Economía.

“La evaluación es positiva, ya que según nuestro catastro de proyectos, la inversión esperada por año crecerá hasta el año 2020, alcanzando un peak de US$18.836 millones.

Si consideramos los nuevos proyectos que seguirán ingresando a tramitación en los próximos años, por ejemplo el proyecto minero Nueva Unión por US$7.200 en la Región de Atacama (que aún no está en el catastro), estas cifras seguirán creciendo”, dijo a PULSO el ministro de Economía, José Ramón Valente.

“Entre marzo y noviembre de este año han ingresado a nuestro catastro un total de 64 proyectos, se han aprobado ambientalmente 27 y han ingresado a su fase de construcción 14. Estos números dan cuenta de una economía dinámica, donde los inversionistas han vuelto a creer en el país”, agregó el ministro.

Codelco, líder en montos y trabajos El estudio, que considera 243 proyectos en estos cuatro años, revela que la estatal Codelco será el principal inversionista en el país en el período, con US$8.832 millones, y también generará la mayor cantidad de nuevos puestos de trabajo cuando se corte la cinta de los distintos proyectos que tiene en marcha, con 12.336 empleos en total. La mayor de las iniciativas de la minera estatal es la Mina Chuquicamata Subterránea, con una inversión estimada en US$ 3.359 millones a 2021.

Inversionistas nacionales y extranjeros

De todos modos, como proyecto, lidera en el listado GPS la mencionada Quebrada Blanca Fase II, con una inversión de US$4.900 millones a cargo de la canadiense Teck Resources Limited, que comprende la continuidad de la explotación a rajo abierto y una modificación en el procesamiento del mineral mediante la implementación de una planta concentradora. Adicionalmente, incluye una desaladora e instalaciones portuarias.

Se espera que con la expansión, la vida útil del proyecto aumente en 25 años, con una tasa de producción promedio de 300.000 toneladas equivalentes de cobre los primeros cinco años de vida de la mina.

Teck anunció ayer que las japonesas Sumitomo Metal Mining y Sumitomo Corporation aceptaron adquirir un interés indirecto del 30% en Quebrada Blanca Fase II, donde ya ha invertido US$100 millones. El catastro GPS considera información recolectada hasta el 19 de noviembre pasado.

Antofagasta Minerals, del grupo Luksic, comenzará a construir el próximo año el proyecto Desarrollo de Minera Centinela, que considera la explotación de los rajos Esperanza Sur y Encuentro, y que con una inversión de US$2.908 millones entre 2018-2021 -de un total de US$4.350 millones-, se posiciona en el tercer lugar del Catastro GPS.

El grupo Angelini, a través de Arauco, está desarrollando el cuarto proyecto más importante en el listado, la modernización y ampliación de la Planta Arauco (MAPA), iniciativa que contempla una inversión de US$ 2.350 millones y que estará operativa en marzo de 2021.

“Según nuestro catastro de proyectos de inversión, actualmente hay 237 proyectos de inversión tramitando algún permiso con el Estado. La ejecución de estos proyectos implica una inversión total de US$ 59.161 millones para el período 2018-2021.

Estos proyectos tienen la capacidad de generar 165.652 empleos en construcción y un total de 328.852 empleos en operación (82.213 directos y 246.639 indirectos)”, dijo Valente.

El Catastro GPS también incluye los polémicos y detenidos proyectos Dominga y la Incorporación de Tronaduras en Mina Invierno, aunque en el segundo caso no se considera un monto en particular.

El proyecto Dominga, a cargo de Andes Iron -cuyo accionista principal es la familia Délano Méndez (75%)- considera una producción anual de 12 millones de toneladas de concentrado de hierro y 150 mil toneladas de cobre en la comuna de La Higuera, en la Cuarta Región. Incluye la construcción de dos tipos de rajos, un puerto y una planta desaladora.

Dinamismo en la inversión

Valente recordó que el país viene de cuatro años de decrecimiento sostenido de las tasas de inversión, con una contracción promedio anual de -1,7% para el período 2014-2017. “Este dinamismo ya se refleja en los indicadores agregados de inversión.

Al tercer trimestre del 2018 la inversión en Chile creció al 7,1% y se espera que para este año es te crecimiento este en torno al 6%.

Por último, indicadores sectoriales como la aprobación de permisos de edificación, que a octubre crecían 69,3% con respecto a un año atrás; y las importaciones de los bienes de capital que en el mismo lapso crecieron 40%, nos hace estar optimistas sobre la inversión para los próximos años”, dijo el ministro de Economía.

En el listado de los mayores empleadores una vez que se encuentren operativos los proyectos destacan tras Codelco Bodegas San Francisco, Inmobiliaria Puente Ltda, el consorcio Asignia,Gia+A, Sosal -a cargo de la ampliación del Hospital Salvador y la minera Candelaria, entre otros.