Como positivo para la compañía calificó el presidente de Minera Escondida, Mauro Neves, el primer semestre de 2018. Esto, porque la operación de BHP elevó su producción en un 45% y obtuvo gananacias por US$ 1.086 millones.

Asimismo, el ejecutivo destacó que en el periodo contabilizaron impuestos al Estado de Chile por US$524 millones.

De acuerdo con la minera, los resultados son significativamente mejores respecto de los del mismo periodo de 2017, “debido a las condiciones del mercado más favorables, a la mayor capacidad de procesamiento de mineral por el inicio de las operaciones de la tercera concentradora y a la inexistencia de paralizaciones por causas laborales”, indicó a través de un comunicado.

Las cifras

La producción de cobre de Escondida alcanzó a 647.314 toneladas en enero-junio de 2018, compuestas por 507.804 toneladas de cobre contenido en concentrados y 139.510 toneladas de cátodos.

Los ingresos ordinarios asociados a ventas (netos de cargos por refinamiento y tratamiento, TCRC) totalizaron US$4.236 millones, mientras que los costos (excluidos costos financieros netos) sumaron US$2.552 millones, lo que representa un incremento de 43% en relación a igual lapso del año anterior.

Automatización y mejores prácticas

Neves destacó que el desafío de Escondida es mantener su competitividad mediante la incorporación de las mejores prácticas operacionales y avances tecnológicos que permitan compensar en parte las menores leyes y la mayor complejidad del mineral. “Durante este año iniciaremos diversos proyectos de automatización y de mejores prácticas de gestión, que nos permitirán proyectarnos hacia el futuro”, señaló.

El ejecutivo recordó que durante este periodo se inauguró la mayor planta de desalinización de América Latina, que significó una inversión de US$3.400 millones para suministrar 2.500 litros por segundo de agua a Escondida y en marzo se aprobó el proyecto de extensión de la misma. “Nuestro compromiso es no emplear más aguas continentales a partir de 2030 y avanzar así hacia una minería sustentable”, manifestó.

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