(El Mercurio) Un importante contratiempo podría tener el proyecto más importante de Soquimich fuera de Chile. Esto, luego de que el tribunal minero de la localidad de Perth, recomendara no aprobar permisos claves para Kidman Resources, socio de SQM en el proyecto Mount Holland.

Esta iniciativa es clave para la firma chilena, que hace justo un mes anunció la venta de su participación en una iniciativa de litio en Argentina, para enfocarse en los desarrollos del Salar de Atacama y en Australia.

Ayer, a través de un comunicado, la empresa señaló que “estas propiedades mineras son un requisito para el desarrollo del proyecto, que aún deben transferirse a la empresa conjunta” y advirtieron que aunque esta decisión no es definitiva, sí podría haber efectos.

“Aunque esta recomendación del Tribunal no es una decisión final sobre la excepción solicitada, que debe ser hecha por el ministro de minería de Australia Occidental, podría generar incertidumbre o retrasar el proyecto”, reconoció la compañía, y agregó que junto a Kidman Resources están estudiando la situación para decidir qué pasos seguir.

En un comienzo, la firma chilena realizó un pago en efectivo por US$ 30 millones para entrar al negocio y se comprometió en invertir del orden de US$ 80 millones para financiar el desarrollo, es decir, en torno a los US$ 110 millones en el negocio del litio en Australia.

En cuanto al peso de la iniciativa en la producción de la minera se estima que podría llegar a aportar hasta 40 mil toneladas métricas de carbonato de litio equivalente, en circunstancias que en Chile este año la empresa apunta a superar las 50 mil toneladas. Se trata de uno de los depósitos de litio de roca dura (espodumeno) más importantes del mundo, que además tiene bajos costos de producción.

Según informó hace unos días la compañía, se encontraban avanzando en los estudios de factibilidad para mina, concentrador y refinería.

Se inicia audiencia ante el TDLC

En otro frente, para hoy está citada la audiencia en el Tribunal de la Libre Competencia en la que se analizará el acuerdo alcanzado entre Tianqi y la Fiscalía Nacional Económica (FNE) a raíz de la compra por parte de la empresa china del 24% de las acciones de SQM, pertenecientes a la canadiense Nutrien.

Para la instancia, todas las partes ya han anunciado su participación, empezando por el Fiscal Nacional Económico (s) Mario Ybar. Pero también asistirá en representación de Pampa Calichera -sociedad ligada a Julio Ponce Lerou-, el abogado José Clemente Coz.

En representación de Nutrien, expondrá el jurista José Miguel Huerta. SQM será representada por María Isabel Díaz, y la empresa china Tianqi designó al experto Claudio Lizana. También solicitó intervenir el abogado Manuel Cruzat, cuya participación no fue confirmada por el tribunal.

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