(El Mercurio) La mejora en el precio del cobre se hizo sentir en el balance de la minera estatal Codelco correspondiente al año pasado.

Si bien faltan algunos días para que la compañía informe oficialmente sus resultados, en 2017 los excedentes de la cuprífera habrían rondado los US$ 2.880 millones. Lo anterior, de acuerdo con cifras preliminares que presentó el presidente del directorio de la estatal, Óscar Landerretche, durante una exposición realizada ayer en la Universidad de Chile.

El monto, que está en proceso de auditoría, equivale a un aumento de más de seis veces en relación con los excedentes consolidados por US$ 435 millones que reportó para el 2016.

De ratificarse la cifra, serían los mayores excedentes entregados por Codelco desde 2013, ejercicio en el que el cobre promedió US$ 3,32 la libra.

El año pasado el precio del metal rojo promedió US$ 2,80 la libra, pero aumentó a US$ 3,09 la libra si se considera sólo el cuarto trimestre.

Aunque Landerretche no profundizó sobre estos resultados preliminares en su presentación, ni tampoco aceptó preguntas de la prensa una vez terminada su intervención, desde la industria señalaron que el buen desempeño se relaciona con los altos precios del metal rojo durante el último trimestre, sumado a una producción estable.

Si bien en Codelco han continuado efectuando esfuerzos por mantener los ahorros, los costos de operación de la estatal en 2017 habrían subido 7,8%.

Incertidumbre en el mercado

La mejoría de la cotización del metal rojo ayuda a las compañías del sector y adelanta una mayor recaudación fiscal, sin embargo, el presidente de Codelco llamó a ser precavidos. “Mi recomendación para las personas que hacen proyecciones en base al precio del cobre es ser muy conservador. La incertidumbre es muy grande (…) tengamos cuidado con los pronósticos del cobre porque nos puede llevar en direcciones malas”, dijo.

Opinó que “tenemos que revisitar cómo hacemos pronósticos oficiales del precio del cobre. Honestamente, y no quiero ofender a nadie, nuestro glorioso comité del precio del cobre para las cuentas fiscales hace mucho tiempo sabemos que es bastante procíclico. Tenemos que repensar si tiene mucho sentido”.

El legado

A poco más de un mes que Óscar Landerretche abandone la presidencia de Codelco, el economista dejó claro en la charla que haber estabilizado la deuda de la minera -que se ubica en torno a los US$ 14.500 millones- es su mayor logro en los cuatro años dirigiendo la firma.

“Si ustedes ven la estructura de deuda, le despejamos el camino al próximo directorio. Quiero repetirlo: le despejamos el camino financiero al próximo directorio. Es decir, tienen que preocuparse de menos deuda y su horizonte de deuda está más lejos”, dijo.

A mediados del año pasado Codelco emitió bonos por US$ 2.750 millones, fondos que utilizó para recomprar deuda que estaba próxima a vencer y, de esta forma, desplazar los compromisos para cuando las inversiones en los proyectos estructurales estén realizadas.

“Así se maneja una empresa con mirada de largo plazo, porque tengo la conciencia total de que es distinto lo que uno hace con una empresa cuando tiene la deuda en las narices que va a reventar, que cuando uno tiene espacio para respirar (…) uno de mis mayores orgullos personales es poder entregar una deuda de Codelco estabilizada”, dijo.

Internacionalización

Landerretche también señaló que para llevar a cabo una internacionalización de Codelco el mejor camino es la asociación con privados, aunque subrayó que esa es una discusión que tendrá lugar mucho más adelante. “Lo más sensato es pensar en un modelo en el cual esas operaciones internacionales se hacen en conjunto con capitales privados”, sostuvo. Agregó que “el horizonte de la minería chilena está fuera de Chile. Tenemos que hacer nuestras inversiones locales bien hechas, pero el cuento es cómo convertimos a Codelco y convertimos ojalá -con el debido respeto- a ‘Antofa’ (Antofagasta Minerals) en multinacionales mineras”.

US$ 435 millones en excedentes reportó Codelco el año pasado. La cifra de este año es seis veces mayor.