(Pulso) El stock de proyectos de inversión minera previsto para el período 2017-2021 subió 2,5%, totalizando US$11.309 millones al tercer trimestre del año pasado, de acuerdo al último informe de la Corporación de Bienes de Capital (CBC).

La última alza se registró en el cuarto trimestre de 2016, cuando la carpeta de inversión minera quinquenal para dicha época repuntó 3,4% a US$14.067 millones.

El estudio explica que este positivo resultado se debió principalmente por un aumento de los proyectos de inversión previstos tanto en las regiones de Antofagasta y Metropolitana.

En específico, la carpeta de inversión para 2017-2021 en Antofagasta se incrementó 3,9% por el ingreso del proyecto de Optimización del Depósito de Relaves Espesados y Obras Anexas de la Prospección de Minera Proyecto Cachorro y la Prospección de la Minera Pampa Unión.

Mientras, las inversiones previstas para la Región Metropolitana se elevaron 86% por el ingreso del proyecto de Mejoramiento de las Oficinas, Habitaciones y Servicios Pérez Caldera de Anglo American Sur.

Además, un 51% del total de inversión minera prevista para este quinquenio corresponde a iniciativas estatales y un 49% a privadas.

Pese a lo anterior, el indicador de intensidad de la inversión trimestral de la CBC de la minería – que mide el gasto en proyectos que se encuentran sólo en etapa de construcción- descendió un 3,8% explicado, principalmente, por el término de la fase de construcción de algunas iniciativas.

Para el gerente de Estudios de la Sociedad Nacional de Minería (Sonami), Álvaro Merino, “todo indica que a partir de este año observaremos una recuperación del sector y particularmente de la inversión”.

Al respecto, recalca que se debe aprovechar las oportunidades que se están generando a partir de la mejora en el precio de los commodities y la reactivación de la inversión en el sector minero a nivel mundial.

“En esta importante materia, es prioritario agilizar el otorgamiento de permisos y generar una instancia pública que vele por una tramitación más expedita de grandes proyectos.”, sentencia Merino.

Además, el representante de la Sonami estima un precio del cobre entre un 10% a un 15%, respecto del valor promedio registrado en 2017, que fue US$2,8 por libra. “Para el período 2019 a 2022 se observarán marcados déficit en el mercado, estimándose precios de metal más elevados”, agrega.

El mayor requerimiento de mano de obra en promedio para los proyectos de inversión minera en construcción se trasladó desde enero de 2017 para agosto de 2018. En dicho mes, se demandarán 16.863 trabajadores. El nuevo máximo obedece, según el informe, a la mayor demanda de mano de obra que tendrán en ese momento grandes proyectos del sector, como Mina Subterránea Chuquicamata, Minerales Primarios de Minera Spence, Nuevo Nivel Mina, entre otros.