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Fisco recaudaría US$500 millones adicionales este año por mayor precio del cobre

Expertos prevén que el precio del metal rojo podría alcanzar los US$3 la libra, pero son cautos respecto de si el incremento perdurará hasta fin de año.

(El Mercurio) El precio del cobre continúa en la racha alcista que comenzó en junio y que lo ha impulsado a máximos desde casi tres años, acercándose a los US$3 la libra. El miércoles, el metal rojo avanzó hasta los US$2,93 la libra, con un alza de 1,59%, siendo su mejor nivel desde el 15 de diciembre de 2014. En lo que va de 2017 acumula un incremento de 17,52%.

El mayor precio que ha registrado el cobre en las últimas semanas implicaría una mayor recaudación de ingresos fiscales y, a su vez, una disminución del déficit.

Según los cálculos del economista de BBVA Cristóbal Gamboni, si el precio promedio del año se mantiene en US$2,63 la libra y el dólar en $659 (promedios que acumulan en lo que va de 2017), el fisco podría reunir casi US$500 millones adicionales a los US$1.865 millones, que se había estimado en la ley de presupuestos para este año. Ello, dado que el erario se hizo con un supuesto de precio promedio de US$2,20 la libra.

Gamboni señaló que si el precio del cobre se mantiene en US$2,63 o si sube a US$3 la libra, mejorando el promedio del año, en “ambos escenarios le dan más ingresos al fisco y le permiten terminar el año con un déficit efectivo menor que el que estaban proyectando en julio, de 3,1% del PIB”.

En un caso optimista, si el rally alcista del precio continuara y el cobre se situara en US$ 3 la libra en lo que resta del año, el gerente de Estudios de Sonami, Álvaro Merino, calcula que entonces la cotización promedio anual alcanzaría a US$ 2,78 por libra. En este escenario, el monto de recursos adicionales que aportaría el sector minero al fisco sería cercano a US$ 3.400 millones, estimándose una contribución total de la minería del orden de US$ 4.300 millones.

El ministro de Hacienda, Rodrigo Valdés, valoró el alza que tuvo ayer el metal rojo y señaló que podría ayudar a disminuir el déficit fiscal. “Hoy, el escenario de precios es evidentemente mayor y, por lo tanto, el déficit muy probablemente sea más bajo”, dijo la autoridad a Reuters. Valdés agregó que la economía tendría un mayor impulso en el último trimestre, registrando un crecimiento de 3%.

Datos de China impulsaron alzas

El crecimiento de 6,9% que tuvo la economía del gigante asiático en el segundo trimestre del año, sumado al aumento de las importaciones de cobre desde China -que consume un 40% del metal a nivel mundial- provocaron un impulso en el precio. Luis Méndez, gerente general de Banmerchant Capital, señaló que “el cobre ha mostrado una trayectoria en alza, producto de mejores expectativas de crecimiento global que afecta a los commodities en general, del mejor desempeño económico de China y de la depreciación global del dólar”.

Además, en lo reciente, el alza del cobre estaría influenciada por la mayor tensión geopolítica que existe entre EE.UU. y Corea del Norte. “En momentos de alta incertidumbre, el cobre y otros metales, como la plata, sirven de refugio”, comentó Francisca Pérez, economista senior de BCI Estudios.

Proyecciones llegarían a US$3 la libra

Para el futuro, los expertos señalaron que la cotización del metal podría alcanzar los US$ 3 la libra, pero se mantienen cautos respecto de si será un precio estable en el tiempo. Jorge Cantallopts, director de estudios de Cochilco, indicó que “puede llegar a US$ 3 la libra, pero es cuando empiezan a jugar algunos actores como agentes financieros, de los que es muy difícil predecir su comportamiento”.

Por su parte, Rafael Aldunate, miembro del comité consultivo para definir el precio referencia del cobre que convoca Hacienda, comentó que el alza ayudará a mejorar los ingresos del Estado, pero que no tendría elementos de juicio que fundamenten que esta es una tendencia permanente.

Sin embargo, hay algunos menos optimistas que señalan que en las próximas semanas debiera tener una corrección a la baja. Benjamín Sierra, economista de Scotiabank Chile, comentó que “esperamos un retroceso que podría llevarlo a cerrar 2017 incluso un poco por debajo de US$ 2,5 la libra, promediando el año en torno a US$ 2,6 por libra.

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