(El Mercurio) Los positivos datos que ha reportado la economía china en los últimos días, sumado a la debilidad del dólar a nivel global, han llevado a un nuevo impulso en el precio del cobre.

Tras una fuerte alza de 2,5%, el metal rojo cerró el martes en US$2,79 la libra, su mayor nivel en dos años, específicamente desde el 22 de mayo de 2015, cuando la libra se cotizó en US$2,81.

La semana pasada, China -que consume más del 40% del cobre a nivel mundial- reportó un crecimiento de 6,9% en el segundo trimestre, superando levemente las expectativas del mercado.

Jorge Cantallopts, director de estudios de Cochilco y miembro del comité consultivo del precio de referencia del cobre que consulta Hacienda para elaborar el Presupuesto, señaló que las cifras de China son mejores a las que se estaban estimando. Sin embargo, aclara que esto ve un cambio estructural en la demanda, y si lo hiciera, sería solo este año. “No creo que influencie el precio de largo plazo”, indicó.

La vicepresidenta de BlackRock, Claudia Morales, agrega que “este año los datos económicos mejores de lo esperado han aliviado algo las preocupaciones del mercado en torno al potencial de un aterrizaje duro en China”.

Sin embargo, los expertos son cautos al celebrar las cifras de China, ya que comentan que al igual como impulsó al alza el precio del cobre en los últimos días podría hacerlo caer si se conoce un dato negativo. “Hay una hipótesis de que China en algún momento tendrá un ajuste o una caída por el exceso de gasto y de deuda”, advierte Rafael Aldunate, miembro del comité consultivo para definir el precio referencia del cobre.

Proyecciones moderadas

En el año, el precio del metal ha subido 11,8% y promedia US$2,61 la libra. Sin embargo, el Ministerio de Hacienda estimó recientemente que 2017 cerrará con un promedio de US$2,5 la libra, lo que implicaría un leve retroceso hacia delante. Aun así, es mejor que los US$2,2 con que hizo el Presupuesto de este año. Por su parte, el Banco Central proyecta que el precio promedio será US$2,55 la libra.

Un poco más optimistas son los bancos internacionales DZ Bank AG Deutsche y el HSH Nordbank, que proyectan para el tercer trimestre del año que el precio del cobre estará en US$2,81 la libra.