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Nelson Pizarro: Codelco tendrá excedentes por “mucho más de US$ 1.000 millones” en 2017 y reactiva en agosto planes de retiro

Al conmemorar los 46 años de la Corporación Nacional del Cobre en Chuquicamata Subterránea, el máximo ejecutivo señaló que la obligación de la empresa es seguir entregando recursos al país.

(El Mercurio) “Don Nelson, ¿cumplimos la meta?”. El presidente ejecutivo de Codelco, Nelson Pizarro, se sorprende un poco y responde: “En eso estamos, trabajando”.

La pregunta no viene de un operario minero ni de un ejecutivo, ni siquiera de un periodista, sino del mesero del Café Tapioca, en el Aeropuerto El Loa de Calama. Es que en las zonas mineras, el máximo ejecutivo de la estatal tiene el estatus de un rockstar .

Pizarro -ingeniero civil en minas de la U. de Chile, 76 años y con 52 años de profesión- conmemoró los 46 años de Codelco este miércoles 11 de julio, visitando uno de los proyectos estructurales más desafiantes de la empresa: la transformación de Chuquicamata, la otrora mayor mina a rajo abierto del mundo, en operación subterránea.

A 1.400 metros de profundidad, habló con los trabajadores que estaban al interior de la faena, y también con los de todas las divisiones, en una transmisión vía streaming, y reveló que el directorio optó por la vía judicial para zanjar el conflicto con la Contraloría General de la República, que a través de dos dictámenes y un informe de auditoría reservado provocó un gran revuelo en la empresa minera. La mesa directiva de Codelco pidió a Pizarro continuar gestionando la operación en base a la Ley de Sociedades Anónimas, la Ley de Gobiernos Corporativos y considerando solo la supervisión de Cochilco, señaló el ejecutivo en su mensaje a los trabajadores de la estatal.

“El directorio me ha dicho: ‘señor, usted tiene toda la autoridad que le hemos dado. No se sobrepase, pero no se quede corto’. Nuestra empresa no puede paralizarse y no se va a paralizar”, señaló en su alocución. Según el máximo ejecutivo de Codelco, “el directorio me ha permitido tomar los resguardos para que esta controversia, esta disputa, esta interpretación o esta mirada distinta al aparato legal con que nació Codelco -y que hoy cuestiona en algunos aspectos críticos y fundamentales la Contraloría General de la República-, no nos afecte, no afecte nuestra producción ni el desarrollo de nuestros proyectos”.

Explicó en su discurso que el conflicto con el ente contralor atrasó algunas decisiones y tuvo un efecto muy negativo en los primeros meses de 2017. Ejemplificó que un contrato específico que se atrasó significó bajar la producción en 18 mil toneladas de cobre fino y dejar de ganar US$ 75 millones, “lo que no es eficiente ni eficaz”, dijo Pizarro, en referencia a la admonición de Contraloría de ser “eficiente, eficaz y económico”.

“El Mercurio” acompañó a Pizarro a esta travesía en terreno (ver nota relacionada), y tras esta conversación con los trabajadores, profundizó en este y otros temas que hoy cruzan su quehacer en la estatal. En la conversación, Pizarro reveló que a contar de agosto se reactivarán los planes de egreso en Codelco, en especial los que atañen a unos 300 trabajadores en las divisiones de El Teniente y Andina. No se hace antes porque viene la negociación colectiva de los supervisores en Radomiro Tomic, aclaró Pizarro.

Respecto de los contratos, dijo que avanzarán en su política trazada, que es hacer licitaciones públicas, pero más informadas y con más antelación.

Al hacer un balance de sus años gestionando Codelco, Pizarro señaló a este medio que “ya pasamos lo peor: el 2016 fue horrible”. Este 2017, sostuvo que Codelco tendrá “mucho más de US$ 1.000 millones” en excedentes. “En el primer semestre de 2017 ganamos más que en todo el 2016”, explicó.

En gran parte, esos resultados se deben a la política de contención de costos. “Los costos son la medida de nuestro éxito y nuestro fracaso, los costos nos generarán vida o nos harán morir. La única manera de enfrentar las vicisitudes del mercado, que cambian por una elección en un continente o por una disputa en otro o que surgen productos alternativos, es el costo”, señaló.

En lo que va de 2017, la cotización del metal rojo promedió US$ 2,61 por libra, 22,2% mayor que en igual lapso de 2016. Pese a esta mejora, el máximo ejecutivo de Codelco señaló que “no se espera el cobre a US$ 3; el consenso está bajo esto, acercándose a los U$$ 2,8 o US$ 2,9, pero no más”.

“Me gustaría que Codelco tuviera una mina en Mongolia”

Un frente que también está desarrollando Codelco es la operación internacional. “Tenemos muy buenas perspectivas en Ecuador, más que en Brasil”. En el primer país, la estatal planea constituir este año una compañía minera para desarrollar el yacimiento Llurimagua, ubicado a unos 80 kilómetros de Iquitos (Perú), en el cual invertirán este año US$ 40 millones. En Brasil, Codelco tiene dos prospectos, Tancredo y Libertade, en el estado de Pará.

Además, Nelson Pizarro fue este año a Mongolia, a conocer el yacimiento Oyu Tolgoi y Eternet, este último cerca de la frontera rusa. “Me trataron a cuerpo de rey, creí que me iban a contratar”, contó. “Mongolia es un país enorme, que tiene tres millones de habitantes, no hay oposición a la actividad minera (…). Estamos viendo prospectos en Mongolia, en estos momentos hay una persona nuestra allá”, destaca. “Me gustaría que Codelco tuviera una mina en Mongolia”, confidenció, por lo que ya está agendado que en septiembre venga una delegación de Oyu Tolgoi a conocer Codelco, a la vez que están intentando que venga una delegación del gobierno de ese país asiático.

Su futuro: no en Codelco, sí en otras mineras

Claro que sobre su futuro en la estatal, Pizarro es más cauto. ¿Se queda después de mayo de 2018, tras el cambio de gobierno y luego de que se renueve parcialmente el directorio? “Yo creo que ya está bueno”, respondió. “Me iré con Chuqui Subterránea casi lista; con Traspaso Andina casi terminada en la infraestructura y muy avanzada en la ingeniería de factibilidad y en replantear todo el tema ambiental, que es lo más complicado. En el Rajo Inca (de Salvador) también espero dejar iniciado el pre- striping (remoción del material estéril antes de explotar) y el negocio del litio armado. Espero dejar asignada la planta de abastecimiento de agua del Distrito Norte. O sea, la pega está casi hecha”, afirmó.

En todo caso, dijo que no quiere ser director de Codelco, pero “podría ser interesante” ser parte de la mesa directiva de otras mineras.

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