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Proyecto Centinela podría desplazar a Pelambres como la mayor minera del grupo Luksic

Hacia la próxima década, la faena ubicada en la II Región produciría 400 mil toneladas anuales.

(La Tercera) Minera Centinela se ha convertido en la “joyita” de Antofagasta Minerals (Amsa), el brazo minero del grupo Luksic, el que tiene en mente importantes inversiones para aumentar su capacidad productiva en la operación ubicada en la región de Antofagasta.

Así lo adelantó ayer el gerente general de Centinela, Andrés Hevia, en el marco de las conferencias que se desarrollan en la feria internacional minera Exponor, en la capital de la II Región. Según el ejecutivo, además de la inversión en marcha y la ya materializada, la compañía planea desarrollar una expansión mayor, que implicaría aumentar al doble la producción actual, que el año pasado fue de 230 mil toneladas. “Para ello debemos invertir en una nueva planta concentradora y tener dos nuevos rajos, con una inversión inicial de US$ 2.700 millones”, explicó Hevia.

Cuando estas iniciativas se materialicen, Minera Centinela se ubicará entre las cuatro minas de cobre de mayor producción en el país, detrás de Escondida, Collahuasi y El Teniente, considerando los niveles actuales de producción de cada una de estas faenas.

Nueva número uno

De esta manera, superaría a Los Pelambres, que actualmente es el principal yacimiento de la compañía con 355 mil toneladas de producción durante el año pasado.

Además, mientras en el caso de Los Pelambres Antofagasta Minerals ostenta el 60% de la propiedad, en el caso de Centinela la cifra se empina al 70%, por lo que su contribución neta al grupo también será mayor.

Una de las razones del entusiasmo del grupo Luksic por este proyecto es la presencia de elevadas concentraciones de oro y molibdeno, “lo que se contribuye a mejorar la productividad y eficiencia de Minera Centinela”, señalaron desde la compañía.

A la fecha, la empresa ha invertido US$ 4.200 millones en el distrito, a lo que se sumarán dos iniciativas actualmente en curso: el proyecto Óxido-Encuentro, que aportará 43 mil toneladas de cobre al año; más una nueva planta de molibdeno, que implicará un desembolso de US$ 130 millones. Además de este proyecto, Amsa está avanzando en proyectos fuera de Chile, como es el caso del proyecto Twin Metals, en EE.UU.


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