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Fotografía: Juan Carlos Recabal - MINERÍA CHILENA
Fotografía: Juan Carlos Recabal – MINERÍA CHILENA

Albemarle inaugura planta de litio con inversión de US$450 millones

La compañía estadounidense tiene en carpeta un proyecto de expansión por otros US$600 millones a 2020, el cual significará duplicar la producción de carbonato de litio grado batería hasta 82.000 ton/año.

En paralelo a Exponor 2017, la compañía Albemarle (ex Rockwood Lithium) inauguró en el sector La Negra de Antofagasta una planta de carbonato de litio grado batería, que le permitirá alcanzar una producción total de 44.000 toneladas por año, cuando esté a plena capacidad.

La planta La Negra II, en que la estadounidense invirtió US$450 millones, ocupa una superficie de 44 hectáreas y se ubica 270 km de la planta que la empresa tiene en el salar de Atacama hace más de 30 años. En esta última produce carbonato de litio grado técnico.

En la nueva instalación se logra un procesamiento más puro, para obtener un producto refinado, que es el carbonato litio grado batería, en cuyo proceso se usan centrífugas para un mejor lavado y secado. Esta planta está destinada al mercado de las baterías que se ocupan en vehículos eléctricos, en almacenamiento de energía y electromovilidad.

Planta La Negra II Grado Batería

En la planta se realizaron mejoras tecnológicas entre las que se incluyen un menor uso de energía y agua, y un aumento en la eficiencia del procesamiento de la salmuera concentrada proveniente de la planta Salar.

Stephen Elgueta, country manager de Albemarle en Chile, manifestó que la puesta en marcha de la nueva planta es un “paso gigante en las casi cuatro décadas en que hemos sido socios estratégicos de la industria del litio en Chile”. Subrayó que consolidaron un modelo de asociatividad con las comunidades locales,  y que no puede haber un desarrollo del litio sin una dinámica de diálogo y colaboración.

La ministra de Minería, Aurora Williams, sostuvo que con esta inauguración “somos testigos de un gesto de confianza hacia Chile y su industria minera”, y que cada inversión que se hace en el país valida que Chile sigue siendo un destino atractivo para los inversionistas.

Expansión

Albemarle tiene en carpeta un proyecto de expansión, a partir del acuerdo con Corfo, el cual, según el CEO de la compañía, Luke Kissam, esperan inaugurar en 2020. La denominada planta 3 requerirá una inversión de US$600 millones y significará duplicar la capacidad de producción hasta 82.000 ton/año. “Esperamos liderar desde Chile la producción de litio a nivel mundial”, manifestó el ejecutivo, expresando su orgullo por la relación que la compañía tiene con sus empleados y las comunidades.

CEO Albemarle

Luke Kissam, CEO de Albemarle Corporation.

Al respecto, el ministro de Hacienda, Rodrigo Valdés, Rodrigo Valdés, quien estuvo presente en la inauguración, celebró el acuerdo suscrito entre Albemarle y las comunidades, el cual implica que éstas serán partícipes de los beneficios de la empresa. También destacó los recursos adicionales, por US$2.700 millones que recibirá el Estado chileno por los próximos 26 años, como parte del acuerdo entre la minera no metálica y Corfo.

El secretario de Estado resaltó el potencial que existe en torno al litio, dado el crecimiento de la demanda, y remarcó la oportunidad que significa el encadenamiento productivo en torno a este mineral.


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