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Prevén alza del cobre ante inminente escasez del metal

Las perspectivas de interrupciones en el suministro de Escondida en Chile y de Grasberg en Indonesia aumentan el potencial de mayores precios.

(Bloomberg) El cobre extenderá sus avances conforme el mercado global se encamina a una escasez del metal, debido a una sostenida demanda de China y a una posible interrupción del suministro en las dos minas más grandes del mundo, según Goldman Sachs Group Inc. Un déficit este año sería el primero desde 2011, dice Citigroup Inc.

“Prevemos que habrá un déficit de cobre en los próximos meses, lo que derivará en un aumento de precios”, escribieron analistas como Max Layton y Jeff Currie en un informe recibido el miércoles.

Mientras la meta a seis meses del banco se mantiene en US$6.200 la tonelada métrica, los riesgos en torno al pronóstico se inclinan hacia un potencial alcista, escribieron. El metal subió el miércoles en Londres 1,5%, a US$5.884.

Los precios han subido más de 25% en el último año luego que se recuperara la demanda y los inversores anticiparan un mayor gasto en infraestructura y una reducción de impuestos del presidente Donald Trump. El cobre es uno de los metales favoritos de Citigroup, mientras que Barclays Plc y UBS Group AG dicen que es probable que interrupciones de suministro este año deriven en precios más elevados.

Si bien existen temores sobre una mayor restricción monetaria en China, los cambios han sido leves y se dan en el contexto de un auge del crédito, dijeron los analistas de Goldman. La aceleración de la demanda por parte de sectores de la vieja economía, que requieren un uso intensivo de metales, debido a un fuerte crecimiento del crédito contribuirá a producir una escasez en el mercado cuprífero, según el banco.

Las perspectivas de interrupciones en el suministro de Escondida en Chile y de Grasberg en Indonesia aumentan el potencial de mayores precios.

Los trabajadores de Escondida anunciaron para el jueves el inicio de una huelga por tiempo indefinido, luego que las conversaciones con BHP Billiton Ltd. no condujeran a un acuerdo tras semanas de negociaciones colectivas. En Indonesia, se frenaron las exportaciones de la mina de Freeport McMoRan Inc. en la provincia de Papúa, mientras la compañía negocia con el gobierno los términos bajo los cuales opera en el país.

Freeport podría comenzar a reducir su producción si persiste la prohibición de envíos de concentrados de cobre.

“Contamos con un espacio limitado de almacenamiento y tendríamos que tomar medidas no más allá de mediados de febrero”, dijo el máximo responsable de la empresa, Richard Adkerson, en una conferencia telefónica el mes pasado.

Barclays proyecta un superávit de 39.000 toneladas para este año, asumiendo que un 5% de la producción primaria a nivel mundial, de 20.700 millones de toneladas, se perdería por paralizaciones. Una interrupción en Escondida restaría alrededor de 24.000 toneladas semanales, lo que podría generar un déficit en el mercado, dijo el banco la semana pasada.

UBS prevé un aumento en las interrupciones de suministro en 2017 respecto del año pasado y pronostica que los precios promediarán US$6.600 la tonelada, según Daniel Morgan, analista con sede en Sídney. Citigroup estima una escasez global de 59.000 toneladas para este año.

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