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Minera Centinela, de Antofagasta Minerals
Minera Centinela, de Antofagasta Minerals

Aprueban EIA de proyecto Desarrollo Minera Centinela

En sesión realizada este lunes, la Comisión de Evaluación Ambiental de la región de Antofagasta calificó favorablemente en forma unánime el proyecto. Se espera someter a consideración del Directorio de Antofagasta plc esta inversión en 2018.

La Comisión de Evaluación Ambiental de la región de Antofagasta calificó favorablemente, y en forma unánime, el Proyecto Desarrollo Minera Centinela (DMC), el cual sumará a la operación actual dos nuevos rajos: Esperanza Sur y Encuentro Sulfuros, una nueva planta concentradora y un depósito de relaves espesados adicional, además de ajustes a las actuales instalaciones en el sector muelle y para el transporte de agua de mar, entre otras obras.

Según detalla la compañía en un comunicado, la construcción de DMC está planificada en dos fases. La primera corresponde al desarrollo del rajo Esperanza Sur y la construcción de una nueva planta concentradora, con una inversión estimada de US$2.700 millones. Una segunda etapa considera una inversión aproximada de US$1.650 millones para el desarrollo del rajo Encuentro Sulfuros y una ampliación de la concentradora.

“Con la aprobación ambiental, en los próximos meses seguiremos completando los estudios de ingeniería. Esperamos poder someter a consideración del Directorio de Antofagasta plc este proyecto de inversión une vez terminados estos estudios, durante el año 2018. La autorización final para llevar adelante el proyecto dependerá de la inversión requerida, de su evaluación económica y de la posibilidad de asegurar el financiamiento para su construcción, todos aspectos en los que se está trabajando actualmente”, informó Iván Arriagada, presidente ejecutivo de Antofagasta plc.

Aumento en la producción
La iniciativa, que ingresó al Servicio de Evaluación Ambiental (SEA) el 29 de mayo de 2015, hará posible extender la vida útil de la compañía hasta el año 2056 y contempla aumentar su capacidad de procesamiento de mineral para alcanzar una producción superior a las 400.000 toneladas de cobre fino por año en la próxima década, duplicando así su producción de cobre.

“Esta aprobación ambiental implica el cumplimiento de un hito fundamental para el crecimiento y la proyección de la compañía, ya que habilita una inversión de largo plazo que nos permitirá convertirnos en una de las mayores operaciones mineras del país, con altos estándares de productividad, eficiencia y minería sustentable”, expresó André Sougarret, gerente general de Minera Centinela, compañía ubicada en la comuna de Sierra Gorda.

En su primera fase de desarrollo, el proyecto generará hasta 9.000 puestos de trabajo durante el proceso de construcción. Asimismo, una vez terminadas las dos etapas del proyecto, la operación requerirá de una dotación adicional de 2.900 personas, entre empleados propios y contratistas, privilegiando la contratación de trabajadores de las localidades cercanas al proyecto y de la región.

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