Costos de mineras chilenas son los más altos del mundo, pese a planes de ahorro

El año pasado, la industria local demostró estar en una desventaja competitiva respecto de las operaciones extranjeras en casi todos los tramos de la oferta. Los esfuerzos deberán profundizarse, afirman en el rubro.

(El Mercurio) Los ahorros de costos por parte de las mineras chilenas no han sido tan efectivos como se esperaba si se comparan con los de sus pares en el resto del mundo.

Cifras entregadas por el Consejo Minero -gremio que agrupa a las grandes empresas del sector- indican que, el año pasado, los costos de producción de cobre mantuvieron la tendencia a la baja que venía observándose desde 2013, y alcanzaron los US$ 2,16 por libra, cerca de 3,5% más bajos que los US$ 2,24 de 2014, cuando los costos chilenos estaban prácticamente igualados con los del resto del mundo.

Sin embargo, el año pasado los costos de producción de la minería chilena sobrepasaron a sus pares a nivel global y fueron 5,4% más altos.

Lo anterior demuestra que los demás países fueron más eficaces en al contención de costos, por lo que Chile volvió a quedar en una desventaja competitiva, pese a que había logrado anular esa tendencia en 2013 y 2014. Joaquín Villarino, presidente ejecutivo del Consejo Minero, señala que hay factores que afectan los costos y que son difíciles de controlar, como el tipo de cambio o el precio de los combustibles. No obstante, hay otros elementos donde sí existe margen de maniobra, como los relacionados con gestión de las empresas o las políticas públicas, y en aquellos se deberían profundizar los esfuerzos para seguir siendo un país atractivo para las inversiones mineras.

Desde el gremio advierten que para el primer semestre de 2016, el observatorio de costos de Cochilco muestra algunas señales auspiciosas de persistencia en el control de costos, “pero no debemos olvidar que en otros países mineros se hacen esfuerzos similares”, señala Villarino.
Desventaja transversal

Si se observa el costo de caja -conocido como C1-, se aprecia que la desventaja competitiva de Chile en 2015 se manifestó en casi todo el rango de la oferta del sector.

Al analizar la curva de oferta de cobre en nuestro país y en el resto del mundo, a partir de los costos C1, se observa que si se comparan faenas en el tramo del 40% de menores costos de la industria, las operaciones en Chile tienen un C1 de US$ 1,33 por libra, mientras en el resto del mundo ese valor está entre US$ 0,82 por libra y US$ 1,05 por libra.

Algo similar ocurre en el 80% de las faenas de costos más reducidos. En todo ese tramo, los costos de las operaciones del resto del mundo son más bajos que los de Chile.

Sin embargo, el único tramo en el que el país es más competitivo que las demás naciones es en el percentil 90, entendiendo por ello las faenas ubicadas en el 10% superior de la escala de costos. Desde el Consejo Minero explican que esto de algún modo es un alivio dentro del panorama general poco alentador por el que atraviesa el sector en Chile, ya que las primeras faenas con riesgo de cierre frente a una eventual caída significativa de precio son aquellas de mayor costo, y esas están fuera del país.

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