(La Tercera) No pasaron 48 horas desde que Potash anunció conversaciones con Agrium para fusionarse y convertirse en un gigante mundial de la producción del potasio, y ayer SQM informó que compraría por US$ 20 millones el 17% de una compañía australiana para explotar reservas de minerales base para hacer potasio en el Congo. Ello en, a lo menos, tres nuevos proyectos de producción, con lo que podría explotar de 2 a 4 millones de toneladas métricas de cloruro de potasio al costo “más bajo del mundo”.

La minera no metálica chilena dijo que firmó un acuerdo para concurrir a un aumento de capital de US$ 50 millones de la compañía australiana Elemental Mineral, aportando US$ 20 millones. Otros US$ 20 millones serán inyectados por el fondo soberano del Sultanato de Omán, SGRF; y los restantes US$ 10 millones serán por parte del fondo de inversión privada Summit. Estas cuatro firmas darían origen a Kore Potash Limited, donde SQM tendrá derecho a explotar el 20% de los recursos que se obtengan. Es decir, hasta 4 millones de toneladas que se estima tienen las pertenencias, la chilena podría obtener 800 mil toneladas.

En concreto, el primer proyecto que presenta un nivel de avance es Kola, que posee reservas de minerales base para producir cloruro de potasio por 152 millones de toneladas, con un costo de operación de menos de US$ 100 por tonelada. Una vez aprobado el aumento de capital y cerrado el contrato con el consorcio internacional que construirá la obra, se espera que tarden 14 meses en estar productivas.

El segundo proyecto, Dougou, está ubicado a 15 km de distancia de Kola, y tendría un potencial de 1,1 millón de toneladas. Por último, está la expansión de Dougou, en una etapa muy inicial, donde Elemental ha realizado dos perforaciones y, preliminarmente, habría entre 235 y 470 millones de toneladas métricas de cloruro de potasio.

“Elemental puede dar a los accionistas la confianza que se convertirá en uno de los productores de potasio con los costos más bajos del mundo. La empresa espera con interés trabajar con SQM, SGRF y Summit y el consorcio de construcción, en lo que esperamos será, sin duda, un futuro emocionante”, dijo ayer Sean Bennett, CEO de Elemental.

“Después de examinar varios proyectos de potasio en todo el mundo, esta era en nuestra opinión, uno de los mejores candidatos para convertirse en un proyecto de bajo costo. La calidad del recurso y su ubicación lo distinguen”, agregó Patricio de Solminihac, CEO de SQM.

Ayer, las acciones de la minera en Chile subieron 2,77% y en EEUU avanzaron 3,65%. Potash cayó 1,6% en la bolsa neoyorquina.