Una producción de 146.400 toneladas de cobre fino alcanzó el grupo Antofagasta Minerals –brazo minero de Antofagasta plc– en el primer trimestre de 2015, en las tres operaciones mineras bajo su control: Los Pelambres, Centinela y Michilla. La cifra significó una disminución de 13,6% respecto del mismo período del año anterior, cuando alcanzó 169.400 ton. En comparación con el último trimestre de 2014, la producción de cobre del grupo fue un 21,9% menor.

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“Tal como habíamos anunciado, el primer trimestre se vio afectado por distintos temas relacionados con el agua, tanto en Los Pelambres como en Centinela. En Pelambres, miembros de las comunidades que estaban preocupados por la escasez de agua a raíz de la sequía bloquearon el acceso a la mina, lo que impactó la producción. En el norte de Chile, mientras tanto, nuestras operaciones se vieron interrumpidas por las intensas lluvias e inundaciones,” indicó el CEO de Antofagasta plc, Diego Hernández.

Tras firmar un acuerdo con las comunidades y autoridades, las operaciones en Los Pelambres volvieron a la normalidad, así como también lo hicieron las operaciones en Centinela después de las lluvias en el norte, informó el ejecutivo. Sin embargo, aunque el grupo minero recuperará parte de la producción perdida a raíz de las interrupciones mencionadas, «la producción total de cobre para este año será de unas 15.000 toneladas menos«, dijo Hernández.

Con todo, el ejecutivo puntualizó que aún esperan que el costo neto de caja sea alrededor de US$1,40 por libra de cobre. “A pesar de las interrupciones que vimos en el primer trimestre, tenemos confianza que nuestra estrategia actual de reducir costos, de interactuar con los distintos grupos de interés para lograr soluciones de largo plazo a los conflictos, e invertir en nuevos proyectos, nos permitirá seguir fortaleciendo al grupo”, agregó el CEO.

El costo de caja de Amsa –antes de los créditos por subproductos– alcanzó US$1,83 por libra, el mismo valor del primer trimestre de 2014, y un 4,6% superior en comparación con los últimos tres meses del año anterior. Este incremento está relacionado con la menor producción del grupo. El promedio del costo neto de caja durante enero-marzo de 2015 fue de US$1,43 por libra, cifra un 2,1% más baja que el mismo periodo de 2014, aunque 2,9% mayor que la del trimestre anterior.

Producción por faena

Durante el primer trimestre de este año Los Pelambres produjo 78.800 ton de cobre fino (un 17,7% inferior a lo registrado en el mismo lapso de 2014); Centinela alcanzó una producción total de las líneas de óxidos y sulfuros de 60.400 ton (4% menos que  el primer trimestre de 2014); y Michilla produjo  7.300 ton (32,4% menor al mismo período del año pasado).

En relación con el desarrollo del proyecto Antucoya, se mantiene en tiempo y presupuesto, con un avance de construcción del 99,7% al 30 de marzo de 2015. Se espera que la construcción esté finalizada durante el segundo trimestre de este año, para así entrar en producción.

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Molibdeno y oro

La producción de molibdeno del grupo –centralizada en Minera Los Pelambres– durante los primeros meses de este año fue de 2.100 ton, un 23,5% mayor que el primer trimestre de 2014, pero 12,5% menor en comparación al último trimestre del año pasado.

La producción de oro alcanzó 57.400 onzas en los tres primeros meses de 2015, lo que significó un aumento de 1,1% en relación con el periodo enero-marzo de 2014, aunque una disminución de 30,3% respecto del trimestre anterior.