El año pasado, la minera global produjo 704.800 toneladas de cobre y obtuvo utilidades netas por US$610 millones. Las ganancias bajaron un 7,5% “debido principalmente a una disminución de los ingresos por un menor precio del cobre”, dijo la compañ.

La reducción del 7,5% respecto al año anterior también estuvo influenciada por una leve baja en los volúmenes de ventas. En este sentido, los ingresos por ventas llegaron a US$5.290,4 millones, lo que representa una baja de 11,4% con lo obtenido en 2013.

Debido a lo anterior, se produjo una disminución de 17,8% en el EBITDA, que en 2014 llegó a US$2.221,6 millones. Sin embargo, el margen del EBITDA se mantuvo en 42%, marginalmente menor que el 45,3% logrado en 2013. Este margen de EBITDA se ubica dentro de los más altos de la industria minera, indicó Diego Hernández, CEO de Antofagasta plc.

El Grupo entregará un dividendo de 9,8 centavos de dólar por acción, lo que implica un importante retorno de capital para los accionistas y, al mismo tiempo, demuestra una posición de caja sólida para futuros proyectos del grupo minero.

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Producción y costos

La producción en enero, llegó a 704.800 toneladas, lo que fue un 2,3% menos a la producción récord del año anterior. Hernández comentó que «hemos consolidado lo que conseguimos en 2013, cuando obtuvimos una producción récord».

Por su parte, los costos de producción tuvieron leves alzas. El costo de caja (cash cost), antes del crédito de los subproductos, aumentó en un 2,2%, a US$1,83 por libra, básicamente debido al efecto de negociaciones colectivas, cuyo costo se concentró en 2014.

2015 y proyectos de crecimiento

El Grupo continuará con su enfoque de control de costos con énfasis en tres áreas claves: consumo de agua, energía y productividad. A la fecha, Antofagasta Minerals alcanza tasas de reutilización de hasta un 85% del agua de proceso, el más alto de la industria minera a nivel nacional. Asimismo, es líder en el uso de agua de mar sin desalar, a través de las operaciones de Centinela y próximamente del proyecto Antucoya.

Asimismo, Diego Hernández ratificó que el proyecto Antucoya está avanzando y que comenzará a producir durante el segundo trimestre de 2015.

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Por otra parte, informó que la inversión necesaria para llevar adelante el proyecto Óxidos Encuentro disminuyó a US$636 millones, US$156 millones menos que lo proyectado en el estudio de pre-factibilidad.

Asimismo, comentó que en 2014 se completó el estudio de pre factibilidad de una segunda planta concentradora para Minera Centinela, así como el estudio de factibilidad de la planta de molibdeno, que se construirá en la misma compañía.

En cuanto a Los Pelambres, el ejecutivo aseveró que esta operación acumuló una pérdida de 8.000 toneladas de cobre como resultado de las protestas que en febrero y marzo bloquearon el camino de acceso a la mina. Minera Los Pelambres buscará mitigar el impacto de dicha pérdida durante el año, dijo Hernández.

Con respecto a decisión del juzgado de letras de Los Vilos, que ordena la demolición total o parcial de la pared del tranque El Mauro, la empresa considera que este fallo tiene errores, por lo que se apeló y se recurrirá a todas las instancias legales disponibles para revertir dicha decisión.

En este vídeo puedes revisar la entrevista que han hecho a Hernández en Bloomberg.