(El Mercurio) Durante 2013 las catorce principales compañías productoras de cobre del mundo totalizaron ingresos por US$ 279.563 millones, cifra que representó una disminución de un 11% respecto de las ventas acumuladas el año anterior. Sin embargo, Codelco registró la segunda menor disminución de ingresos entre las siete firmas que exhibieron bajas en este aspecto, según el último informe financiero del Centro de Estudios del Cobre y la Minería (Cesco).

Así, si en 2012 la estatal registró ingresos por US$ 15.960 millones, en 2013 fueron por US$ 14.956, monto que implicó una caída de 6% en el año. La minera brasileña Vale fue la única que mostró un retroceso menor a la firma chilena, con una caída de 2%.

Según explicó el director ejecutivo de Cesco, Juan Carlos Guajardo, estos resultados se relacionan con el menor precio de los productos mineros y de otros metales -Durante 2013, el precio del cobre promedió US$ 3,321 por libra, ubicándose por debajo del promedio de 2012 de US$ 3,606 por libra, según Cochilco-, como también con la tendencia de aumento de costos de la industria, que solo en los últimos meses han logrado estabilizarse.

“(Este año) los ingresos van a reducirse pero no de manera significativa, probablemente en un rango promedio entre un 5% y un 10%. Sin embargo, los márgenes de utilidad no se verán tan afectados, ya que este año los costos se verán más controlados respecto a 2013”, señaló. En 2013, Codelco vio reducidas sus utilidades antes de impuesto un 17% respecto de 2012, según el mismo informe.

La canadiense Teck y la chilena Antofagasta Plc, respectivamente, son las empresas que mayores caídas en ventas registraron en 2013. En el último mes ambas anunciaron reestructuraciones organizacionales. Según destacó Guajardo, casi todas las firmas del rubro han aplicado programas de control de costos.

Reemplazo de Thomas Keller

En junio, el directorio de Codelco removió al presidente ejecutivo Thomas Keller. Desde entonces, junto a una empresa de head hunters, la estatal busca a un reemplazante.

Según aseguró ayer en radio ADN el presidente del directorio, Óscar Landerretche, el nuevo presidente ejecutivo de la estatal “se conocerá en un par de semanas, quizás un poco más”. Agregó que se le ha preguntado a algunos ejecutivos que han aparecido en la prensa como candidatos sobre su disponibilidad y se han negado.