(El Mercurio) El precio del potasio ha experimentado una fuerte tendencia a la baja en el segundo trimestre tras el quiebre del cartel productivo BCP, que integraban la firma rusa Urakali y su socio Belaruskali (Bielorrusia). Sin embargo, para Ben Isaacson, analista de Scotiabank y experto en temas de fertilizantes, los valores de esa materia prima estarían cerca de estabilizarse.

“Lo que estamos viendo desde julio de 2013 es que los precios del potasio han bajado en Brasil, que es el mercado más líquido ahora, en al menos 30%. El valor de la tonelada ha caído desde los US$ 440 de abril o mayo y ahora se está transando en cerca de US$ 310”, indica.

-¿Cuál es el panorama por ver en el precio de este fertilizante?

“Nuestras expectativas para 2014 es que el cartel ruso se reconfigurará nuevamente y eso desencadenará una estabilización de los precios. Vemos que la caída libre de la cotización del potasio se detendrá en cerca de dos o tres meses para luego estabilizarse”.

 

-¿Tiene una proyección sobre el precio mínimo al que llegará este recurso?

“Basado en los precios actuales de US$ 305 y US$ 310 en Brasil, esperamos que en China, que es el contrato más importante del año, se llegue a US$ 280. Ese sería el piso. Eso está en línea con los pronósticos de cotizaciones realizados por Uralkali a mitad de año, los cuales han sido muy precisos”.

-¿Podríamos ver un peor escenario en el corto plazo?

“Existe una posibilidad de ver los precios del potasio bastante más bajos y eso sería si el cartel entre Uralkali y Belaruskali no se recompone nuevamente. Si continúa su disputa, creemos que los valores de este recurso caerán aún más. Sin embargo, según diversas noticias relacionadas con la propiedad de la firma rusa últimamente, eso sería diferente, lo que se alinea con nuestras expectativas de que esto se solucione durante el primer semestre”.

-Otra productora de potasio, Potash Corp, anunció que desvinculará el 18% de su fuerza laboral para ajustar costos debido al menor precio de dicho commoditie ¿Veremos ese tipo de acciones en otras empresas?

“Habrá que hacer una diferencia en el comportamiento de Potash Corp versus el de otros productores menores como SQM. Creo que veremos acciones similares solo en actores del mercado, determinado por sus niveles de producción y escalas, como Mosaic, Uralkali o K+S”.