( La Tercera) El tercer lugar tras Canadá y Australia. Esa es la posición que ocupa la industria nacional del cobre en términos de costo directo o cash cost, según una exposición realizada ayer por el director ejecutivo del Centro de Estudios del Cobre (Cesco), Juan Carlos Guajardo, en Perú.

Los costos directos son utilizados mundialmente para comparar los costos de producción de cobre entre las empresas de la industria. Se determinan a partir del costo neto (incluye como crédito las ventas realizadas de subproductos), al que se le deducen los cargos por depreciaciones y amortizaciones, y los gastos de las oficinas centrales.

Según Guajardo -en consideración de cifras del Ministerio de Hacienda en base a información de Wood Mackenzie-, en 2012 la industria de cobre peruana alcanzó un cash cost de US$ 93,4 centavos de dólar la libra, mientras que la chilena anotó US$ 159,8 centavos por libra de cobre. Con ello, el costo directo de la producción de cobre en el país, fue un 58,4% más alta que en el vecino país.

Guajardo explicó que uno de los factores que más inciden en los altos costos que enfrenta la industria del cobre nacional tiene que ver con la energía, si bien estimó que estos podrían estabilizarse o caer en 2014, gracias a los planes de contención que están llevando a cabo las compañías.

“Perú es de los países que tienen costos más bajos, pero registra una tendencia al alza. En el caso de Chile, estamos atravesando el peak de aumento de costos, ahora veremos una estabilización o una tendencia a la baja”, comentó.
Agregó que pese al alza de costos que ya ha comenzado a registrar la minería peruana, sus niveles no alcanzarán a los de Chile, ya que no tienen problemas de suministro eléctrico.
En cuanto a la rentabilidad de las mineras en cada país, señaló que éstas registran tendencias similares, aunque ambas se ven beneficiadas por distintos factores. En el caso de Chile, la expansión de algunos proyectos como Escondida ha permitido una mejora en los ingresos.

“En el caso de Codelco y Anglo American el efecto es gracias a Anglo Sur, que aumentó la producción y ha ayudado a aumentar los resultados económicos a pesar de la baja de leyes”, dijo. Añadió que la minería peruana se ve favorecida por los menores costos de la energía eléctrica.

En la oportunidad, Guajardo estimó un precio promedio de entre US$ 3 y US$ 3,1 la libra de cobre para 2014.

Fuente La Tercera