La Sociedad Nacional de Minería (Sonami) estima que el precio del cobre el año 2006 se mantendrá en niveles cercanos a 1,50 US$/lb, y por sobre un dólar por libra hacia el 2010.

En conferencia de prensa, el Presidente de la institución gremial, quien estuvo acompañado del Vicepresidente, Ramón Jara, dijo que esta proyección está supeditada a que la puesta en marcha de los proyectos de inversión que han sido alentados por los altos precios vigentes, permita satisfacer el crecimiento del consumo mundial y equilibrar el balance de oferta y demanda.

Sonami proyecta un incremento de 300 mil toneladas en la producción nacional de cobre hasta alcanzar las 5 millones 600 mil toneladas, lo que representa un crecimiento de 5,3%. Respecto al oro, se espera una producción de 42 mil kilos de fino, que es 5% superior a la de este año. “Ello permite estimar un crecimiento del sector minero de 5% o más en el 2006”, destacó.

Ovalle agregó que, considerando un precio del cobre en torno a los 1,50 centavos por libra, las exportaciones mineras alcanzarán los US$ 20.000 millones, es decir casi un 7% inferior a las del presente año.

“Por las cifras expuestas, a nuestro juicio, el sector minero tendrá un año 2006 positivo. Por ello, debemos perseverar en las políticas que han permitido a Chile y su minería situarse como líderes a nivel mundial en este campo. Sin embargo, debemos tener presente que el crecimiento de la economía no está asegurado y por ello nos preocupa que se propongan iniciativas que entraben el normal funcionamiento del sector y con ello también las posibilidades de mayor desarrollo del país”, acotó el Presidente de Sonami.

EVALUACION SECTORIAL 2005
En su encuentro con la prensa, el presidente de Sonami entregó un balance del presente año, destacando el hecho de que el precio del cobre “se ha elevado a máximos históricos que superaron toda expectativa”.

Añadió que los altos niveles de su cotización responden fundamentalmente a la sostenida fortaleza de la demanda, acentuados por la escasez física del metal.

“En estas condiciones, el precio del cobre alcanzará este año un nivel promedio anual de aproximadamente 1,65 US$/lb, esto es un 27% más que el del año 2004”, destacó el personero.

No obstante, el directivo aclaró que, ajustado por inflación, este valor es levemente superior al promedio de los últimos 70 años, que alcanzó a 1,5 US$/lb, y está muy por debajo del nivel histórico de 3,26 US$/lb alcanzando en 1966.

CAIDA DE LA PRODUCCION MINERA
No obstante las favorables condiciones del mercado internacional, la producción de cobre registrará este año una caída de 100 mil toneladas respecto del 2004. “Esto se explica por diversos factores, entre ellos, la disminución en la ley de los minerales extraídos y el terremoto que afectó el norte del país”, indicó.

En ese escenario, SONAMI estima que el crecimiento del sector minero caerá este año en alrededor de 1%. La producción anual será de unos 5.320.00 toneladas de cobre, 46 mil toneladas de molibdeno, 40 mil kilos de oro y 1.330.000 kilos de plata.

Alfredo Ovalle dijo que, pese a esta disminución, el mejoramiento de los precios internacionales de los metales favorecerá las exportaciones mineras, alcanzando los US$ 21 mil 500 millones este año, lo cual representa un aumento de 28% respecto del año pasado, lo que incrementará los retornos respectivos en más de US$ 4.700 millones.

En su exposición ante la prensa, Ovalle destacó que el aporte de la tributación de la minería privada correspondiente al año 2005 alcanzará a un monto cercano a los US$ 2.000 millones por concepto de impuesto a la renta.

INQUIETUDES SECTORIALES
En relación a la utilización de recursos hídricos en la minería, Alfredo Ovalle dijo que existe seria preocupación en el sector por los intentos de limitar el legítimo uso de los derechos de agua y las autorizaciones ambientales otorgadas a las empresas en resoluciones anteriores. “Se han iniciado conversaciones pertinentes con las autoridades encargadas de estas materias, de forma de resolver de manera técnica y ajustado a derecho las situaciones antes mencionadas”.

En cuanto a los anteproyectos de cierre de faenas mineras y de pasivos ambientales mineros, el Presidente de SONAMI dijo que le gremio espera que ambas iniciativas “no impidan o afecten el desarrollo actual y futuro de los proyectos. Por ello, hemos mantenido un contacto permanente con la autoridad a fin de buscar adecuadas soluciones, tanto de un punto de vista técnico como jurídico”.

Fuente/Sonami