Aunque el yacimiento estrella de la minería chilena, Los Pelambres -que posee el costo de producción más bajo de la industria-, está comenzando durante este año a materializar una inversión que suma alrededor de US$ 700 millones, y que le llevará a elevar de 120 mil toneladas diarias de material removido a 140 mil toneladas a comienzos de 2007, la firma de propiedad del grupo Luksic ya está poniendo los ojos en proyectos que le permitan elevar aún más esta cifra de producción.

“Paralelamente (a las actuales inversiones) estamos mirando opciones de crecimiento mucho más allá de las 140 mil toneladas. Digo mucho más allá porque tenemos distintos escenarios de crecimiento que estamos mirando con sus inversiones asociadas, tanto en el yacimiento nuestro actual, como la posibilidad de mirar otros proyectos que no sean necesariamente vinculados a Pelambres”, explicó el gerente de operaciones de la compañía, Oscar Letelier.

En compañía del gerente de planificación y desarrollo, Francisco Carvajal, explicó que la firma invierte anualmente a razón de US$ 1 millón en nuevas exploraciones principalmente aledañas al yacimiento actual. “Este año tenemos un plan de exploración que incluye zonas anexas a Pelambres”, comentó Letelier.

Los ejecutivos explicaron que para la firma ha sido una constante el ir incrementando con pequeñas inversiones la producción del yacimiento. De hecho, así fue como se pasó de las 85 mil toneladas de material con que comenzaron a trabajar a fines de 1999 a las 120 mil toneladas diarias que trabajan en la actualidad y que les permiten una producción aproximada de 360 mil toneladas de cobre anual, según las cifras de 2004.

Y la historia tiene para rato.

Letelier explicó: “Cuando partió el proyecto de 85.000 toneladas por día estábamos hablando de 930 millones de toneladas de reservas en el depósito, y hoy día estamos en 2.100 millones, entonces hemos más que duplicado… al ritmo actual significa trabajo por más de 50 años”.

Pelambres realiza en la actualidad dos grandes proyectos. El primero está relacionado con el tranque de relaves Mauro, cuya inversión total es de US$ 500 millones y donde las obras en distintas etapas ya partieron. A este se suma el segundo proyecto, la expansión del yacimiento, donde utilizarán otros US$ 200 millones. Ambas iniciativas están comprometidas para ejecutarse entre este año y 2007.

Molibdeno

El actual nivel de precios del molibdeno hizo que la firma también decidiera elevar la producción de este recurso, al igual como lo hizo en el último tiempo la estatal Codelco. De hecho, la estimación de producir algo más de 7 mil toneladas este año, fue elevada a más de 8 mil toneladas, pues ya en el primer semestre se produjo sobre 1.000 toneladas más de lo previsto. Dijo que esto no incide en los costos de la compañía, pues lo único que se ha hecho en definitiva es explotar sectores donde hay más molibdeno y menos cobre, removiendo el mismo material diario.

Fuente/El Diario